夏令時間?Nein, Danke!

等到頸都長,歐盟終於在議會討論夏令時之後,順應民意,設立問卷,收集歐盟公民對夏令時的意見

 

夏令時這個政策,是地球上我少數我恨之入骨的物事。

 

先講名稱:夏令時間,可以叫做日光節約時間,本來的目的是想盡用夏天日出較早的陽光。這個世界上,其實並沒有所謂的冬令時間,冬令時間,其實就是正常時間。這裡語言的運用,一定要恰當,否則大家以為夏天有一套計時方法,冬天又有一套計時方法,大家平起平坐。不!夏令時間,其實就是不正常的時間!

 

夏令時這個政策,推出之時,出發點是好的,就是希望能夠節省用來照明的能源。德國是第一個採用夏令時間的國家:在第一次世界大戰的時候,德國採納了這個由英國人提出的政策,結果其他國家深怕吃虧,紛紛效法德國,引入夏令時。

 

但是,夏令時間在現今社會,不但完全沒有節省能源的優點,相反缺點極多,很多歐洲的媒體和研究機構,已經做過相應的報導,在此我列出一些夏令時間所引起的問題和負面現象:

  • 夏令時浪費極多能源——是的,一反大家的想法,夏令時根本就沒有節約能源的功能。以往夏令時可以節省照明的能源,但是現時慳電膽,LED一街都係,照明的能源,根本就不值一曬。相對來說,現時空調盛行,因為日照而引起的升溫,令用於調節溫度的能源需求上升,而用於冷氣系統的能源,是照明的幾十倍!
  • 干擾人類,動物的生理週期——年輕的你,可能對於一個小時的調整,不太在意,但是很多年紀大的人,生理時鐘本來就很脆弱,我認識有一些對時間比較敏感的人,也往往要花幾個星期去適應。很多研究指出,時間調校之後,被圈養的動物不能理解,飲食的週期被打亂,乳牛產奶有一段時間會下降。而由於夏天要忽然早一個小時起身,很多人專注力下降,交通意外更容易發生。很多野生動物是根據日出時間來活動和覓食的,把活動時間調早,也會令駕駛者更容易撞上早上覓食的動物。
  • 妨礙入睡——放工之後,也可以整天享受陽光,很爽吧!我是習慣香港的日照的,德國冬天黑得很早,所以很早就覺得很疲累,第一年真係很憂鬱,但是夏天又有問題:十點天都沒有黑,結果到十一點,感覺還是香港的八點左右,晚上入睡有時候就會有困難。小朋友一定要早睡,夏天太陽落山本身已經遲,如果再加上夏令時間,就更加誇張,天正大亮的時候,小朋友就要關好窗入睡,通風都麻煩。
  • 重新調校時鐘的行政成本極高——夏令時降臨和離開的那一天,要把整個家中的電器和時鐘重新調較一次,既麻煩,又浪費時間得很。而重新定時,對於火車,飛機等的交通工具,更加是噩夢一場。
  • 計算的麻煩與錯誤——德國跟香港的時差,本來是七小時的,但是夏天就變成六小時。在三月和十月的時候,我跟香港的學生約補習,都要不斷思考『我快/慢了一個小時,所以他相對我而言是慢/快了一個小時,所以本來他的X點,就是我的Y點,要不我把補習時間向前或者往後推,要不就要他遷就我…』老實講,有基本邏輯思考能力的人,都可以應付這個計算,但是如果可以避免的話,何必自尋煩惱呢?很多時候更加會造成延誤,搞錯約會時間。很多我認識的人,十分痛恨夏令時間,很多時候就是因為有過忘記設定鬧鐘和時鐘,導致重要的約會失約的經歷。更瘋狂的,更有『時空穿梭』的奇聞:2016年美國有一對雙生兒,第一個出生的嬰兒,竟然『年輕』過第二個出生的嬰兒。就是因為時鐘剛好在兩個小孩出生之間往後撥,導致出生證書上,事實上的哥哥竟然變成弟弟…

在講所謂的優點之前,我覺得有一個極度重要的事實,必定需要事先釐清,光是這一點,其實就已經有足夠的力量,去全盤否定夏令時間的價值。

 

到底我們用的時間系統,有什麼意義?乍聽這個問題,好像很深奧。

 

我們對時間的感知,不夠客觀,你可能在小學已經做過這個實驗:左手放入冰水,右手放入暖水,一段時間之後,兩手再放入同一個裝有室溫水的器皿,結果左手覺得這盤水奇熱無比,右手就覺得這盤水冰冰冷冷。人對客觀事物的觀察,本來就不是『定量』的,而是『定性』的。用以上的例子來做比較,把溫度換成時間,大家可能都有親身經歷:『開心嘅時間過得特別快,又係時候講拜拜』。

 

以前的人,測量時間,用的是天文現象去劃出時間的『刻度』,比如日出日落作一日,月虧月盈為一月。但這個計算不夠仔細,所以唯有再分割出時辰,一日再分為十二或二十四個單位(歷史上甚至有十進制時間出現過)。我們現在用的協調世界時間,是基於格林威治時間而建立的,就是大概參照一個地方太陽最高的時間點,作為中午十二時的參考,然後把一日等分為二十四份。

 

所以,時間系統應該是一個定量的系統,讓我們知道我們身處在時間軸的什麼位置。而四季的變化,導致日照的長短亦有所變化,這個天文現象,是不應該影響時間的刻度的。

 

再推演一下,如果要盡用日光的話,我們應該如何處理這個問題?會不會是『我們全年都要早上八時上班,但夏天太陽早出來,所以我們把時間刻度往前推吧!』?其實真的十分荒謬。適當的做法應該是『夏天太陽早出來,我們希望可以盡用日照時間,所以夏天三月到十月之間,我們將工作時間推前一個小時,變成七點,那麼大家可以早一個小時回家』。

 

你不明白我在講什麼?我舉一個誇張的比喻,就用溫度來做例子:

 

飲熱飲,大家都要留意溫度,太熱會很危險。成年人可以飲熱飲,就算六十五度都沒有問題,但小朋友和老人家感覺不靈敏,不能夠飲太熱的東西,否則容易灼傷,安全起見,五十度就已經太危險了。

那麼所有溫度計,都要有一個額外的刻度,或者自動調較系統吧!十歲之前,用『正常溫度』,從十一歲起,到四十九歲可以使用『青年溫度』,調較後,顯示的溫度都會降低十五度,到五十歲之後,又要轉回『正常溫度』,讓『熱飲不能超過五十度』的定律不會被破壞。

 

這樣比較,你才知道夏令時到底是多麼的本末倒置。

 

夏令時唯一一個站得住腳的所謂優點,就是自私地覺得『我可以享受更多陽光』,用來享受夏日生活。但這同樣是偽命題,日照時間一向都是這麼多,不會因為夏令時的引入而增加。重要的,是如何根據日照的開始時間和長短,去安排活動的時間。我不反對盡用日光,但不能用本末倒置的形式來進行。

 

還有一些有關夏令時的迷思:

  • 跟香港的時差少一點,不是更加好嗎?——六個小時和七個小時,有什麼分別呢?時差是現實上兩個地方的地理位置不同而造成的。因為有夏令時,每年有兩段不同的時間,時差會轉變,我覺得更加麻煩。如果時差能夠保持全年一樣,跟香港差N個小時,我都完全無所謂。
  • 冬天不會四時就已經日落西山!——夏令時間,完全不關冬天事。我再強調,日照時間是天文定律,就是這麼多,唯一的問題是『你什麼時間開始做某個活動』。
  • 夏令時間,可以令我有效運用(日照)時間!—— 一樣是偽命題,如果你喜歡日光的話,我們應該引入『夏季工作時間』,自己夏天早一點起身,而不是引入夏令時間。我有聽歐洲議會討論夏令時間的會議:北歐國家的議員講過,用北歐國家的標準來計算,日照四季變化大得瘋狂(甚至夏天無日落,冬天無日出),夏令時根本毫無意義,只是杯水車薪。

夏令時間只是一個執行得太久的老政策,沒有足夠的政治能量,政客不想推翻,現在歐洲反對夏令時的民意已經去到一個政治不能忽視的一點,才有一絲曙光!

 

講了這麼多,針對夏令時,最好的處理方法是直接取消。有人喜歡夏天日出的時間,所以退而求其次的做法,是永久保持夏令時,即是把德國的時區完全轉移,土耳其自2016年起就推行這個政策(在問卷內,亦可填這個選項)。我其實亦反對這種妥協的做法,畢竟夏令時就是不正常時間。但我最痛恨的,是一年兩次來回調校時間的動作,所以爭取階段性勝利,『袋住先』,在此情況確實好過無。

 

在此我懇請各位身處歐盟的朋友,為『廢除夏令時』投下神聖的一票!

 

你覺得夏令時還有優點?不妨提出,我有興趣知道!

0 Kommentare

【德國無啖好食】野味和所謂的『鮮味』

 

我還有一個同事,是一個持牌的獵人。在德國要做獵人,麻煩了,光是考牌已經要讀書考試,大破慳囊,而要購買打獵用的武器的話,更加誇張:光是確保武器能夠安全地存放在家中,你就要買一個高強度的武器柜,就是這麼的一個鋼柜,已經夠貴,還不算你本身要買的武器,子彈,裝備等等等等,這些支出已經不是正常人肯負擔的,非得熱愛打獵的人,才會捨得花這一筆錢。

 

德國的黑森林內,隨處都有這樣的農莊 (圖:qwesy qwesy)
德國的黑森林內,隨處都有這樣的農莊 (圖:qwesy qwesy)

 

不過我這位同事,家中有一個大農場,父親全職打理,他偶爾會幫手。由於他們家有一大片樹林,種植了不少松樹作聖誕樹來賣,野豬數量一多,很多還沒有長高的樹都會被野豬破壞,所以他這個獵人執照,基本上是『家族生意』的投資,讓他可以定期去打野豬,保護自己的樹林和附近的生態平衡。

 

他每次說周末會去打獵,我就兩眼發光,如果有所斬獲的話,我一定要著他帶些野味來給我。

 

秋風起,食野味,德國人也有這個傳統!秋天一到,有些餐廳有時候也會在餐牌上提供鹿肉和野豬肉。燉好的野豬肉配上Beerensoße,也是一個很有趣的配搭。我是很喜歡吃野味的,因爲這些動物都沒有很多人跑去圈養,所以就算不是野生打回來的,也絕對沒有大型養殖場的規模,而是黑森林内環境良好的農場,肉的質素十分高,而野味的肉味亦特別濃厚,吃完真是有一種莫名的滿足感。

 

野豬和鹿是德國常見的野生動物(資料圖片)
野豬和鹿是德國常見的野生動物(資料圖片)

 

說起那塊野豬肉,厚厚的一塊,自己也可以用焗爐處理。外皮先煎一下封住肉汁,放入烤箱整一道Braten,肉質當然比豬肉略厚,纖維略粗,但是簡簡單單,把帶有腌料的外皮烤得略焦,裏面的肉剛剛熟,肉汁豐富,就算纖維略厚,也無損那種豐富的肉味,咬下去肥而不膩的濃重肉香口感,一下子充滿整個口腔,真是人間鮮味呀。

 

這些肉,吃過一次,你就會懷念的。有了這個德國『新歡』,香港的『舊愛』就自然抛諸腦後,想都沒有再想。

 

鹿肉配搭用雜莓做成的醬,風味一流(圖:Eisbaerbonzo, Chefkoch.de)
鹿肉配搭用雜莓做成的醬,風味一流(圖:Eisbaerbonzo, Chefkoch.de)

 

你未必有一個做獵人的朋友,但是你有沒有想過這些『隱世高級食材』可以如何獲得呢?你家附近有沒有土耳其或者是俄羅斯人開的小店呢?不一定要去普通超市或者亞洲超市的,留意一下附近有什麼可以買靚餸的地方,你必定會找到驚喜。早陣子有朋友跟我說附近有一家俄羅斯人開的超市,裡面有『玉米雞』賣,就是光吃玉米做飼料的雞,我吃過一次,肉質真的是十分香甜。

 

是的,要吃好東西,自然要付出。早陣子看新聞,香港人在圖書館,借最多的書,是什麼書?就是旅遊書。幾年前跟內子去台灣旅行,我跟妹妹借了一本台灣旅遊攻略。她揭開一看,雖然看不明白,但是食物和餐廳的圖片,佔據了版面的極大篇幅,而事實證明,攻略的推介,確然不錯。爲求追尋美食,大家也會買攻略回家『刨』,為什麼就不去主動尋找德國美食呢?——當然,在德國,沒有德文支持,尋找資料會比較困難,但這個不是藉口,用英文甚至中文,必然也有不少資訊可供食家參考。

 

(立場新聞截圖)
(立場新聞截圖)

 

另,吃魚肉講求結實彈牙,就好像吃麵包追求香甜鬆軟,是人之常情。但是你在香港吃慣的『靚魚』,是什麼地方來的?香港麵包鋪的『麵包』,又是怎樣做出來的?我現在常吃地區出產的走地雞,肉質其實比較粗,而且因為吃的糧較簡單,沒有在飼料中混入生長激素和熱量高的成分,脂肪較少,有時候吃起來,沒有那種所謂的『嫩滑』和『油香』。我跟一位香港朋友吃過一間餐廳,他吃完之後不太滿意,說他們炒的東西不夠『惹味』,我翻開餐牌,指出最後一行:『所有食物不加味精』。他有點尷尬——我覺得,煮飯落『師傅』,不是不行,吃飯不一定要完全健康,有益,無添加。我晚上偶爾口痕,也會想念公仔面的味道,必須要煮一碗毫無誠意,充滿味精的的工業製品吃落肚。但是你吃慣的所謂『鮮味』,有時候未必是最佳的選擇。可以你要我選擇的話,我跟內地同胞的選擇是一樣的:我寧可吃德國貨。

0 Kommentare

【德國無啖好食】劣食迷思海鮮篇

 

不是每個人都可以負擔外出吃飯的費用。對,既然在德國外出用餐所費不菲,那麼就去買菜,自己煮吧!

 

外出吃飯,吃到劣食,可以說是不幸,遇上廢柴廚師,下次不要去光顧就好了。如果在德國要自己煮飯,也都不滿的話,能怪誰呢?尤其是留學生,收入有限,財政負擔大,不可以常常出街食飯,一定要自己去超級市場買菜回家煮,廚藝不精(其實就是懶惰),德國的生活,自然無啖好食,也是怪不得人的。

 

接下來,我想講講幾個有關德國的『劣食』迷思。

 

要食好嘢,必定要自己親自下廚!(資料圖片)
要食好嘢,必定要自己親自下廚!(資料圖片)

 

德國沒有海鮮食!德國的魚腥味重,『唔彈』,不好吃!

 

這個講法以偏概全。誠然,德國海岸綫不長,你不是住在漢堡,不來梅,基爾那幾個城市,自然沒有可能吃到最新鮮的海鮮,也因為這個原因,水體生物作爲食材,在德國飲食文化中,沒有十分盛行。在超級市場,也有可能只可以買到劣質的急凍魚。

 

德國最有名的河流之一,一定是萊茵河Rhein!(圖:Daniel Ullrich, WikiCommons)
德國最有名的河流之一,一定是萊茵河Rhein!(圖:Daniel Ullrich, WikiCommons)

 

在德國吃河鮮的機會,比海鮮多。河魚呢?河魚是沒有海魚的獨特海水味道,肉質也沒有海魚堅實,但是相比起海魚,河魚的味道雖然比較淡,但腥味不會太重。

 

要講河魚的話,一定要講我最喜愛的鱒魚,這也是一個很好的例子:香港人,可能沒有特地吃過鱒魚(内地卻有養殖場養鱒魚扮成三文魚出售,所以你可能吃過不少鱒魚…)吃過的,都是差評,因爲養殖場的環境差,魚兒都是在狹窄的環境中生長,在塘底吞吐淤泥和自己的排泄物,買回家,還要放在浴缸或者水桶裡面『放泥』。這些劣質魚,魚肉自然霉,而且有泥土味。還有很受懶惰,不想挑骨的德國人歡迎的『魚柳』,我確實吃不下,加厚粉漿炸出來,裡面水汪汪,肉都散掉了,稱不上是『魚』,但是如果你買到新鮮的鱒魚,自然是另外一個故事。

 

自己釣的鱒魚,如果符合體型和休漁時間的要求,可以就地宰魚,帶回家吃!(作者攝圖)
自己釣的鱒魚,如果符合體型和休漁時間的要求,可以就地宰魚,帶回家吃!(作者攝圖)

 

今年新年,有朋友來家中拜年,想煮幾道好餸招呼朋友,所以在附近的超市的附屬魚市場,買了幾條新鮮的鱒魚,這個魚市場,有得過獎,叫薄有名氣,稱得上是一個買魚的好選擇。我自己準備的餸菜多,本來打算買一條就算,不料當天存貨不多,能夠買的都比較細,就買了兩條體型比較小的。蒸完之後,發覺肉質比大的還要結實,就感歎『長知識了』,魚不一定是越大條越好。但是有機會吃煙熏鱒魚的時候,煙熏的過程把魚肉的水分逼出,質地必定結實,這些時候就一定要吃大條的為上。

 

還有Zander,看維基百科,中文叫白梭吻鱸,煮得好的話,比鱒魚還好吃。在餐廳經常有起出一塊魚肉連皮香煎的Zander賣,多數配白汁意粉。魚肉煎完之後,魚皮上面的特有斑紋還清晰可見,吃起上來,我自己覺得無論是肉質,鮮味,都十分像海魚。不過,Zander要自己買的話,也沒有很多門路,所以有機會在餐廳點的話,我通常也不會放過。

 

這條就是Zander,背上的黑色斑紋,清晰可見。
這條就是Zander,背上的黑色斑紋,清晰可見。

 

說起買魚,我認識一個香港人,是一個住在德國幾十年的厨師,對吃十分有要求,除了因爲工作關係,也因爲自己太喜歡吃魚,所以特地托有開餐館的朋友搞了一張Metro的購物卡!這張卡,不是餐廳的擁有人和員工,沒有商業登記,Metro不會給你,Metro的大門也永遠不會爲你打開。

 

沒有會員卡,有錢也進不了Metro的大門!(Metro.de網頁截圖)
沒有會員卡,有錢也進不了Metro的大門!(Metro.de網頁截圖)

 

但是Metro有賣活魚,他特別喜歡清蒸鱸魚,一卡在手,方便他可以買新鮮的鱸魚回來吃。我自問對吃還沒有這麼高的要求,我是沒有這種耐性的…所以我去考了一個釣魚執照,自己釣來吃…(是的,在德國要釣魚,要考牌)講笑啦,如果是釣來吃的話,恐怕會餓死,釣魚只是興趣,跟食魚的喜愛關係不大。但是這個『Metro鬥士』的故事帶出的道理是,爲了追求美食,就一定要有付出。

 

內地也有Metro,有卡片就可以申請會員卡,方便得多。(圖:Zhangmoon618, WikiCommons)
內地也有Metro,有卡片就可以申請會員卡,方便得多。(圖:Zhangmoon618, WikiCommons)
0 Kommentare

【德國無啖好食】前言

 

一念天堂,一念地獄。到底德國是不是無啖好食?真是一念之間的事情。

 

近來,在香港人在德國的群組,這個永恒的討論又再被翻起。翻看留言,我覺得,來到德國的香港人,在食這一方面,實在是十分可憐…尤其是在香港識飲識食的朋友,來到德國慘叫:『德國無啖好食』。

 

我經常跟我的學生講,我是『德國教教主』,在此自然不得不『護教』。不反擊這種『德國食物地獄論』,氣難平。

 

德國的厨藝飲食文化,跟意大利和法國相比,當然相距甚遠,但其實也沒有大家想像中那麽差勁。在歐洲芸芸多個國家之中,德國擁有的三星米芝蓮餐廳的數目,緊接法國,竟然排名歐洲第二。小弟住的黑森林地帶,内有一小鎮Baiersbronn,更是『星雲密佈』,坐擁兩間三星餐廳,一間兩星餐廳。他們採用黑森林的地區性食材,堅持用傳統的方式烹調,帶出黑森林的真味,摘星是實至名歸的。

 

 

Baiersbronn,一個極不起眼的德國小鎮 (圖:A. Lehr, WikiCommons)
Baiersbronn,一個極不起眼的德國小鎮 (圖:A. Lehr, WikiCommons)

 

當然,用米芝蓮作為德國飲食文化的基準是十分離地的。我等星斗市民,幾何有去米芝蓮餐廳的銀彈。所以,還是講講日常生活我對德國飲食的認知。

 

總體來說,德國人對飲食的追求,的確沒有法國人高。早陣子在收音機上面聽到一個報道:德國人花錢買車,出手闊綽,但是去超級市場買菜的時候,卻錙銖必計。平均來算,法國人每個月花在食物上面的錢,比起德國人多出不少,法國人把『食』當作是重要的享受,很多德國人卻把『駕駛』當作生活的重點。

 

是的,有些德國人真的不太懂得吃的藝術。我見身邊有很多德國人,很喜歡走去吃德國的『中餐』,還要吃得十分有滋味。這種其實屬於自殘的行為,我偶爾也會做,畢竟吃飯很多時候是一個社交活動,不全是自己滿足口腹之慾的動作。但是德國的中餐,跟我們吃習慣的菜式,完全是兩碼子的事。雖然在大城市,其實也有好的中餐館,但是對食有一點要求的人,不管你有沒有香港人的背景,其實不應該猛去找德國的中餐館,而是應該問一個比較有深度的問題:如何在德國吃到好吃的東西?不論是中餐也好,西餐也好,總之好吃的,就是好東西。

 

 

德國無故也有中式塔樓?是的,不過這裡沒有中餐吃(圖:Sven Teschke, WikiCommons)
德國無故也有中式塔樓?是的,不過這裡沒有中餐吃(圖:Sven Teschke, WikiCommons)

 

兵分兩路,你可以去餐廳,或者自己煮。

 

在德國外出吃飯,是一個比較正式一點的活動,沒有那種『口痕落街食碗魚蛋粉』的茶餐廳,而且消費比較高。用我巴符州這邊比較高的物價來計算的話,最低消費都要接近一個人二十歐元。因為消費比較高,我自己覺得餐廳的質素,平均來講都會相應較高,否則付出一定的價錢,卻又不能提供理想的食物,聲譽一差,就沒有人想去,餐廳也很快會倒閉。

 

想約食飯的時候,我都會上網看一看地區附近餐廳的食評和推介,香港人都喜歡看(雖然充滿打手的)Open Rice,道理一樣。有機會跟朋友吃飯的話,就可以試一試,一家不太差的餐廳,就算總體的水平不高也好,肯定有一兩道合格的菜式。我家附近有一間希臘餐廳,老實說,東西煮得頗油膩,但是他們有一道燒烤牛肝,猛火烤出來,沒有血腥味,在別家真的吃不到。自己想吃的時候,也沒有很多心思去買和處理内臟,所以偶爾就會去過一過口癮。

 

 

其中一個德國非常出色的飲食形式,一定是去Biergarten!(圖:Martin Falbisoner, WikiCommons)
其中一個德國非常出色的飲食形式,一定是去Biergarten!(圖:Martin Falbisoner, WikiCommons)

  

 

如果不想煮飯,又想要頹食的話,吃Döner是首選。頹食也有分優劣,不過既然我想講『好食』的東西,頹食就不提了。

4 Kommentare

高『IQ』和白蘆筍

 

五月已到中旬,身在德國,而還沒有吃白蘆筍的朋友,不要錯過了!把握最後機會嘗鮮!說起白蘆筍這食物,其實跟『IQ』有關。有研究發現,多吃蘆筍會增強腦力?非也。

 

我覺得離開香港,到外國生活的人,必須要有高『IQ』。

 

慢著,這個IQ不是大家理解的智商,而是我來了德國幾年之後,自己想出來的一個概念:『國際商數Internationality Quotient』。我想起這個概念之後,再在網上面搜尋一下,發現原來也有人用這個講法,或者是『文化交流商數Intercultural Intelligence』之類的概念。在我看來,計算一個人的『IQ』,需要考慮十分多的因素,不是簡簡單單做幾個Raven Test就可以決定。整個公式入面,我覺得最重要的其中一個因子,可以拿出來講一講。

 

雖然德國人不講『民以食為天』,但一講到食,真是『Es geht um die Wurst.』吃,對於一個國家和一個文化來説,是多麽重要的呀!所以第一個因子,一定是『吃』。梁文道寫過一篇文,叫『中國腸胃』,就是講這個題目,我十分喜歡,大家有時間,不妨抽空一讀。

 

有個朋友的親戚,到英國留學,跟我說,他到了英國頭幾天就已經哭成淚人了。我不能理解,為啥呢?『他沒有飯吃。』我更加一頭霧水,不可能呀,人怎麼可以幾天不吃飯,特意到英國去辟穀麼?『不是沒有吃飯,是沒有飯吃,白米飯的飯』。我無言:剛來到德國的頭幾個星期,在吃的方面,我高興得不得了,每天都吃一些自己從來沒有吃過的德國食物,過癮非常。還記得第一次吃Laugenbrötchen配Leberwurst加Essiggurkchen,在香港都沒有吃過真正的德國麵包(現在吃到德國的麵包,才知道香港的麵包,其實算是『糕點』),自然都不懂得怎麼準備,亂切亂塗,我老婆看得不耐煩,一下子把東西搶過來幫我整。整好了我拿來咬了一口——滋味呀!

 

Leberwurst, Essiggurkchen (圖:Torsten Maue)
Leberwurst, Essiggurkchen (圖:Torsten Maue)

 

說『德國沒有好東西吃』的人,不論是如何德高望重也好,我心底都會生出一絲無名的『不屑』。誇張地講,他們的眼裏,可能就衹有自己認識的東西好吃,其他國家的人都是野人,茹毛飲血,衹有你才知道什麽是食物的藝術。現在五月,德國出產新鮮采摘的A級白蘆荀,白烚,配上一點點牛油醬,加上一條鮮釣的Forelle Blau,幾塊Drilling薯仔,你吃過了,就知道這種鮮味是世間難求的。如果你吃過了,都不懂欣賞,堅持已見,這就是無藥可救。珠玉在前,不吃白飯又如何?面對『不吃飯會哭』的人,有時候我想,外國人吃的東西難道都不是東西嗎?當然有些德國食物我到今天都不懂得欣賞,比如Saure Nierle,『小酸腎』——我是吃內臟的,但是我認為內臟已經有很濃重的血腥味,必須要用爆炒和不同的調味料來辟腥,用醋來煮腎,煮完出來,又酸又腥,還有一點尿騷味,也不是吃不下去,但是自己的確不太喜歡。

 

 

去年自己釣的鱒魚!
去年自己釣的鱒魚!

 

『吃』的道理很簡單:不喜歡吃的東西,就不要吃囉,但我不會因此唾棄其他德國美食。德國本身的傳統食物並不如法國餐,是世界公認的美食,德國人也沒有法國人對飲食的追求,但德國人飲食的情況,肯定比英國好。每次接待英國來的客戶,他們在吃飯的時候總喜歡跟我們吐苦水,說德國菜多好,英國人多麽賤視『食』這個生活中十分重要的元素。你不能相信,我到英國跟客戶一起逛超級市場(對,逛超市是我們的工作的一部分!),看見多少英國人為求節省煮食的麻煩,發揮出驚人的創意,連蔥,也會切頭切尾,洗好,包裝好再出售,好似買一扎蔥回去切一切洗一洗,也是一道太過繁複的工序。德國人起碼不把煮食當成苦差,對食材還有一點要求,有心的,買靚餸回家,一樣可以用另外一種方式召喚出自己追求的風味。

 

我稱不上是食家,但香港人都喜歡吃,我也自然不例外。偶爾也會略爲研究一下德國的美食。早陣子跟德國的親戚討論酸椰菜的問題,他們挺好奇,我作爲香港人,到底喜不喜歡吃酸椰菜。我就洋洋灑灑跟他們討論我喜歡的酸椰菜的種類和分野,我老婆也十分驚奇,好些東西是她這個德國人都沒有聽過的。除此之外,我也是家庭成員和朋友眼中的『沙律專家』:我現在在一間設計和生產機器的中小企當研發工程師,而公司設計的機器,全部用於處理蔬果。因爲有一個項目是涉及用影像處理辨認不同類型的沙律菜。工作需要,要經常訂購沙律,測試自己寫的程序,看看辨認的成功率。測試之後,棄之可惜,會帶回家做沙律,甚至煮了來吃,久而久之,也會分析一下它們的味道和合適的配搭。

 

『人在德國的話,去學煮一些德國菜吧!畢竟中菜經常煮,換一下口味,煮德國菜,就當作是進修一下厨藝。』我是這樣想的,你呢?還是餐餐吃意粉?這個是十分典型的例子:我不是因爲工作的緣故,平時去超級市場看見種類繁多的沙律菜,也只是掂行掂過。我好奇心頗重,都會有『滄海遺珠』,可見我的『IQ』其實不太高...好奇心也絕對是國際商數的一個因素。但好奇完之後,可以是三分鐘熱度,我對德國這種『貪新又不會忘舊』的鍾愛,我自己也無從解釋。

 

 

你可能會說,腸胃這些東西,想控制也控制不了。我不知道,到底『國際商數』有沒有先天的因素。可能跟真正的智商一樣,也有一點天生的定數吧!

 

1 Kommentare

中興『休克』的德國側影:『一日冚包散』的故事

 

這幾天,中興這間公司走進了媒體的鎂光燈之中,因為美國的芯片禁運,令到中興業務『休克』,短期內應該會破產。

 

ZTE將會『休克』(圖:Kārlis Dambrāns)
ZTE將會『休克』(圖:Kārlis Dambrāns)

 

這一條新聞,可以講的地方實在太多,我留意到網上一篇文章,引起了激烈的討論。這篇文章其實在八年前,即二零一零年就已經出現,叫做『中國的芯片有多爛 工作十年的工程師告訴你』,作者自稱是電子工程界從業員,根據自己十年的就業經歷,指出中國芯片界的不足。中興被制裁的新聞一出,討論區就有人重貼舊聞。

 

約略歸納文章的觀點如下:

一:中國自己沒有國產的高級芯片,只能代工低級芯片。技術差距大得,就算有圖紙,國內的公司連抄襲的能力都欠奉。

二:中國出口電子產品雖然多,但由於芯片是入口的,所以其實就是外國公司賺得多。關鍵技術不在手,芯片價格浮動,外國公司要宰就宰,如果有一天其他國家也對中國執行芯片禁運,中國的電子行業就會死亡。

三:在中國做工程師研究技術,收入甚差,只有玩房地產和商業應用,才會有比較好的待遇。

 

一如梁文道近來寫的一篇文所言,『識睇梗係睇留言』,多少人回應了這篇舊聞呀!我雖然是工程師,在大學有讀過幾門電子工程的課,但我始終不屬於電子工程的專業,沒有能力判定作者寫的東西,有多少是事實。但是依照我的估計,所言十有八九是事實,為什麼?因為我在德國做工程師的經歷,印證了這位作者部分的觀點。

 

漢芯的醜聞,其實已經預示了中國芯片的失敗
漢芯的醜聞,其實已經預示了中國芯片的失敗

 

我有講過歧視這個問題,我的結論是自己在德國從來沒有遇上真正的歧視。不過我記得以前做實習的時候,有個同事,不太喜歡我。我當初做事的風格,跟德國的同事有一點出入,對於他來說,這可能比較難接受,也估計他把我跟中國的工程界連接起來——『得啦得啦…中國工程師嘅作風,喺工業界都好出名,我完全明白』。我有聽過內地真的有派員滲透外國的大公司,偷取公司的機密或者是圖紙。但我自己一來是小薯仔,二來公司規模也不大,沒有什麼值得偷的,同事不喜歡我,估計就是人與人之間的化學作用不對,我當時跟其他同事,相談甚歡,往後保持還了好幾年聯絡。

 

得啦得啦…中國工程師嘅作風,喺工業界都好出名,我完全明白(修改自電影《少林足球》截圖)
得啦得啦…中國工程師嘅作風,喺工業界都好出名,我完全明白(修改自電影《少林足球》截圖)

 

到現在,在德國的工業界混了幾年,我中國人的身份,其實已經漸漸淡化,跟同事共事的時候,其實也不管你是什麼人,捉到老鼠就係好貓啦。

 

我現在身處的公司,雖然不大,衹有大概一百位員工, 但在這個獨特的市場上,亦有特殊的領導地位。自然招來某些中國公司的『青睞』,把我們的產品,先抄襲,再複製。

 

我們公司在中國也有一個代理,作為一家不屬於重工業的公司,中國的市場,對我們來說也不是十分重要。畢竟中國內地工人的薪金水平,比起歐洲國家還是十分低,對自動化的需求自然不太大。早兩年在公司的週年大會上,這位負責中國代理的公司代表也有出席。當時就他自己一個從上海遠道而來,他難得的看見一個熟悉的面孔,自然抓著我不放,希望能夠跟我聊一聊。講到有關代理的業務,他十分坦白:理論上,代理產品,當然是跟顧客越多接觸越好,但是他們也不敢這樣做,反而代理產品的時候要十分留意顧客的背景,否則代理完一次之後,市場就會出現仿製品,代理的正貨賣不出去,反過來倒自己米。

 

賣得出,不管是Jordan還是Qiaodan (網絡圖片)
賣得出,不管是Jordan還是Qiaodan (網絡圖片)

 

去年,我們發現市場上流通多部仿製品,發現他們全部都來自一間位於山東的公司。老闆去年發現這公司之後,叫我跟進一下(整間公司,就只有我一個人懂得讀中文)。我搜尋了這間公司的一些資料和背景,以跟市場部和管理層交代一下這間公司的來頭。搜尋的過程中,我發現這間公司不但在機器設計上,跟足我們的外觀,在抄襲上,更是做得一絲不苟,甚至直接用上我們公司網站的圖片,只把我們的Logo抹走,再加入自己的Logo,就當成是自己的圖,連攝影的費用也可以省下來。最有趣的是,他們的廣告圖片,還用上『德國工藝 中國智造』的宣傳字句…他們有一個德國工程師坐鎮負責設計嗎?何來『德國工藝』?中國智造?有多『智』?我看了這幅廣告圖片,真是哭笑不得!

 

『德國工藝 中國智造』你如何理解這句標語?
『德國工藝 中國智造』你如何理解這句標語?

 

如果對自動化工程有少許認識,都知道自動化最重要的原件是PLC『可編程邏輯控制器』(德文叫SPS),而PLC是發源自美國的汽車工業的。這個自動化工程極其重要的突破,德國人和日本人都沒有放過——他們『抄襲』了美國的PLC,可是並沒有滿足於『抄』這最低級的一步,自己不斷投入資金和技術,精進PLC的設計和工藝。到現在,西門子已經成為雄霸全球PLC市場的巨頭。

 

西門子的Simatic S7-300,在自動化的工廠內,隨手打開一個電箱,十個有九個都見到此PLC的身影(WikiCommons: Ulli1105, CC BY-SA 2.5)
西門子的Simatic S7-300,在自動化的工廠內,隨手打開一個電箱,十個有九個都見到此PLC的身影(WikiCommons: Ulli1105, CC BY-SA 2.5)

 

其實仿製,在任何行業都有,『天下文章一大抄』。抄,不值得歌頌,但也不是十惡不赦的大罪名。老實講,大家用的軟件,尤其是手機的App,現在很多新功能,也是抄來抄去,要比拼的,不單單是『主意』,有時候也是『執行力』,『應用』,『再革新』。老闆在調查的時候也強調,人家抄襲,無可避免,公司有好幾個產品,都是根據日本的機器的原型來設計的。幾十年前,當時公司還是代理商,負責代理日本出產的機器,可是歐洲人和日本人對機器的要求不同,市場對處理蔬果的機器,有很大需求,源自日本的機器,卻無法滿足歐洲顧客的需要,所以當時的老闆就決定根據德國和歐洲市場,基於日本機器的運作原理,再做新的研發和精進,例如把鋁造的產品全部改成鋼造的。幾十年不停步,一路革新,才可以躋身國際舞台。

 

一次,你可以抄,兩次,你也可以抄,可是抄完過後,不能滿足於抄襲的成功。到第三次,人家已經拋離你九條街,車尾燈也看不到,這個時候,我把機器送給你,讓你帶回家慢慢欣賞,你一對一也造不出來。工業,不單是物理上的設計,還有對所處理的產品的認識,設計上某些特殊的保留,組裝機器的工藝,所屬的軟件和售後服務等等等等,一環扣一環。如果講中國工業要『超英趕美』,單單靠第一點和價格上的優勢,絕對沒有成功的可能。

 

老闆這個時候又講了一個故事:早幾年,一部機器設計完成,推出市場之後,在內地,幾個月內就出現了仿製品,時間之短,十分驚人。這種抄襲的模式,當時甚至已經發展成一個行業:快速抄襲外國公司的產品,用最快的速度售出一批複製品,在機器損毀之前,公司就會消失。同一個財團,會不斷地進行這個操作。這些財團,猶如『工業界獵人』,嚟一水食一水。

其中一家公司,明刀明槍抄襲我們的設計之後,在一個我們也有參與的展覽上就已經夠膽公開介紹,大賣廣告。他們暗地裡甚至覺得十分驕傲,能夠在如此短時間內,仿製一部機器,而且價錢只是原來機器的三分之一,他們確信這是一種成就。

 

聰明反被聰明誤是也。

 

這些只靠抄襲和賤價謀財的公司,為了快速搶攻低價市場,設計和用料,都會加上中國式的『創新精神』。這部被抄襲的機器,其實是利用離心力來快速乾菜,設計有點像一部洗衣機。機器入面的馬達,高速運轉,對整個機器的物理強度有很大的要求,可是仿製品為求壓低價錢,竟然將很多需要焊接的地方,用玻璃膠粘起來就算數!有客戶貪小便宜,買了一部機器回去用,結果是『一日冚包散』!

首先,機器原來在運輸的時候,包裝得不太好,跌跌撞撞,已經有一點『內傷』。一開始運作,各個部分還能勉強Hold住,開動起來,有板有眼。

 

中國的會爆炸!(網絡截圖)
中國的會爆炸!(網絡截圖)

 

成龍大哥講的,始終都要發生:中國的會爆炸!這部機器,在第一日經過十幾個小時的長期運作,就已經出事:整部機器在運轉的時候突然解體,全機『散曬』!老闆有沒有誇張,我不知道,但對物理有少許認識的,可以估計到後果。馬達在高速轉動的時候,離心力太大,四面的鋼板和接合點,抵受不住強烈的震蕩和壓力,裂成四塊,向東南西北四個方激射而出,剩下的馬達和鋼架就像一隻陀螺,在原地如霹靂舞者般急轉,令桶內的沙律和零散的金屬零件向所有方飛散,整個房間充滿著漫天的西生菜葉和耀眼的金屬碎片,用藝術角度這樣想,這個畫面其實浪漫到不行…比起什麼日本櫻花更加唯美!

 

櫻花很美,可是西生菜葉也不錯(Flickr:Yoshikazu TAKADA)
櫻花很美,可是西生菜葉也不錯(Flickr:Yoshikazu TAKADA)

 

幸好意外發生之時,機器發出隆隆響聲,工人們心知不妙,及時走避,不致受傷,但之後我老闆講,意外消息傳出之後,這個顧客之後也覺得十分尷尬,『背叛』了我們,買了這些平價的次貨,最後死死氣都是要買我們的產品。你想想,清理這麼一個房間(不是一個普通的房間,而是符合衛生條件的冷凍房),又要停產,他們費了多少時間和人力呀!所謂贏粒糖,輸間廠,又一絕佳例子。

 

工人逃生示意圖(網絡圖片)
工人逃生示意圖(網絡圖片)

 

我分享這些故事,肯定有人跳出來說:『你是外行人,不知道國內現在的工業何其發達』,『只是片面之詞,你怎麼長他人志氣滅自己威風啦』,『凡事有個過程,不能一下子就將中國跟世界第一比較』…隨便你怎麼說,中興就是一個例證,足夠塞住你把口。

 

我今天還看到中國的工程院院士說,微軟故意給中國人用盜版,就是要壓制中國人研發作業系統的技術…聽到這些新聞,我就知道,中國工程界,看形勢,恐怕到我已經不再是工程師的一日,還是沒有什麼希望。

 

你們還是回去多看幾次『厲害了我的國』壓壓驚吧。

 

0 Kommentare

【長文慎入】那夜,我在阿爾薩斯被一班番邦女子強吻

 

這兩天看見網上報導,有線新聞的女記者在報導七人欖球賽的時候,被在場的外國球迷強吻。

 

各人反應各有不同,有人認為應該『一笑置之』,有人認為罪屬『性侵犯』。

 

面對這樣的情況,你可否一笑置之?(有線新聞截圖)
面對這樣的情況,你可否一笑置之?(有線新聞截圖)

 

吻,是一個親密的行為,就算是面頰,其實也可能會導致被吻的人感到被侵犯,而且記者正在進行自己的工作,報導中途被吻,你叫人如何反應呢?所以又要先利申:我認為兩位球迷行為並不恰當。

 

也有人說『外國人,嘉年華,就係咁熱情咖啦』。不要誤會,我不想為這兩位外國球迷的不當行為開脫:但是外國人的確跟香港人不同。

 

在這裡我想講一講一個早陣子發生的故事:我一夜之間被二十個番邦女子『強吻』。

 

說來話長。

 

話說小弟現在於一間德國食品科技公司,擔任開發新項目的工作,接手的項目未算特別多,但有處理過牛油果,不同種類的生菜,甚至山竹等等的食品。還有香蕉。

 

是的,我有一段時間返工要『玩蕉』。

 

但是此蕉不同彼蕉,我們所講的蕉,是『煮食用香蕉』Cooking banana,或者叫做Plantains,德文又叫Kochbanane。這種蕉,大小比一般的香蕉大很多,呈綠色,買回家之後也不會等它變黃才吃。因為此蕉根本不可生吃,我好奇心重,試過,其味道極草生,質地硬得不行,但是經過煎煮之後,富含澱粉質的果肉,散發出一種薯仔般的香氣,滲透出一絲的果香,味道甘甜,是很多非洲人的主食,而市面上也有很多Plantains薯片。但是由於此蕉的皮很硬,而且香蕉如人,隻隻不同,所以一定要用人手處理。

 

Plantains的外觀 ,下面是普通的香蕉(WikiCommons: Rhododendrites)
Plantains的外觀 ,下面是普通的香蕉(WikiCommons: Rhododendrites)

 

上年,公司收到阿果的求職信,他是法國人,正修讀商業及工程學位,希望可以成為公司的實習生。那時候我們正討論香蕉項目,老闆決定就由阿果負責處理這個仍然處於未知狀態的項目,研究一下處理香蕉自動化的可行性。同一時間,我的德國朋友阿本正在尋找機會寫論文,以完成碩士學位。在我的引薦之下,阿本也成為了實習生,跟我一起接手牛油果項目。

 

由於我在公司是唯一一個負責研發新產品的員工,自然而然,研究新技術的阿果,凡事都會走來問我,而阿本本身就是我的朋友,有關公司的問題,第一個會問的人,也自然是我。其他人看來,我好像化身了『研發部部門主管』,帶領兩位『新人』。其他人,包括大老闆,甚至為我們出了一個別號:『青年研究幫』。

 

在半年時間內,『青年研究幫』建立了一定的默契和友誼。下面是一個好笑的插曲:

 

有一次開會,幾個同事,一起討論一些處理香蕉的可能性。

會議途中,我突然之間笑了起來,一發不可收拾。同事們都覺得好奇怪。

 

『你笑什麼呢?』充滿疑惑的阿果用他帶有法國口音的英文問我。

 

我解釋:『我是感到無比的歡樂!』

 

阿本:『開會開到一半,有什麼歡樂?你找到了一個驚天大主意麼?』

 

『不,不,』我還在笑,氣還沒有接過來,只好揮揮雙手『我很確定,我找到了我的夢幻職業。』

 

到老闆好奇:『首先恭喜你,作為你老闆我都十分欣喜,不過請再解釋…』

 

我抹去眼中因為失笑而流出的眼淚:這個世界上有什麼工作如此夢幻,會講『這裡我們有一個難題,因為香蕉是彎的』?

 

剛才大家都聚精會神,認真談論處理香蕉的方法,有一個主意大概是用一把環形的刀去批皮,我講了這麼的一句話,腦海中閃了一閃,抽離了一下,想,什麼樣的瘋子會把香蕉的彎度當成世紀難題呀!

 

這回到他們爆笑了。

 

這句句子從此成為我們的Pick up line,『We´ve a problem because the banana is curved!』

 

其中一個研究的部分,是如何辨認香蕉…我確實是要分析香蕉的彎度的。(來源:www.geogebra.org)
其中一個研究的部分,是如何辨認香蕉…我確實是要分析香蕉的彎度的。(來源:www.geogebra.org)

半年時間很快就過去,雖然我們沒能設計出處理香蕉的機器,但是我們緊密合作過,滋生了幾個十分出色的點子。

 

過後,阿果返回法國繼續學業,而阿本就成功高分完成論文畢業,並且得到公司的Offer,跟我繼續研究牛油果。所以我們在阿果離職之後,仍然保持聯絡,阿果邀請我們到他家中燒烤,我就邀請他們到我家中吃中菜飲功夫茶。

 

繞了一大段路,現在開始入正題。

 

早幾個月,我收到一封由一所法國銀行寄出的電郵,標題是『邀請信』,但是串錯了字,我一開始還以為是詐騙郵件,猶豫要不要打開,這時才猛然記起,阿果的母親,就在這間銀行做財務顧問。

 

原來她想要幫兒子今年的生日,搞一個驚喜派對。

 

略有讀過歷史,都知道阿爾薩斯Alsace(德文:Elsass)的主權交替是如何頻繁——她雖然是法國人,但很多住在阿爾薩斯鄰近德國邊境的法國人,尤其是上一代,都懂得一點點德語;而且阿爾薩斯的方言Elsässisch,其實就是德語跟法語的一個奇怪混合體。

 

科爾馬Colmar,一個位於阿爾薩斯,風光明媚的小鎮
科爾馬Colmar,一個位於阿爾薩斯,風光明媚的小鎮

 

這就是她可以用德文寫電郵,卻偶爾會寫錯字的緣故。不過溝通就是要對方明白,難得她肯寫德文,寫錯幾隻字又如何。

 

反正過去法國,車程不過半小時,我跟阿本都可以應邀過去。

 

當日,我跟阿本及早出發,生怕遲到會壞了他們的神秘計劃。結果,除了負責組織派對的一兩位家人,我們是首兩個到達的受邀者…我們似乎又印證了一個典型:德國人確然十分守時。

 

隨著時間漸漸推移,各位嘆慢板的親朋戚友也陸續到達。

 

被『連續強吻』的『慘案』,終於展開序幕!

 

法國人見面,是會行吻禮Faire la bise的(又稱貼面禮)。這個傳統,還沒來德國之前,也聽說過,電視都有得睇。而我來了德國不久,過去斯特拉斯堡逛,也可以親眼看見很多法國人碰面的時候,也行這種見面禮。

但,我以前真的不知道,原來是完全不認識的人也好,在這種場合,第一次見面也會行這種禮。上網翻查,很多人說不熟悉的人之間不行貼面禮,顯然這種講法不正確!

 

默姨跟法國人,也會行吻禮的...你知道他是誰嗎?(新聞網站截圖)
默姨跟法國人,也會行吻禮的...你知道他是誰嗎?(新聞網站截圖)

 

知道是一回事,到自己要行這種禮的時候,感到有些不知所措。第一個女生走過來的時候,我完全沒有醒過來,突然一個相貌姣好的番邦女子要親你面頰,如何反應?拒絕的話,太odd了,不行,所以我決定要『迎難而上』!問題來了…

 

首先,據說不同地區,貼面禮先吻左邊還是右邊,是有講究的。我一開始,就有『窄路對頭人問題』:走在窄路上的行人,不知道自己應該向左走還是向右走,結果雙方好像籃球員,在不情願的情況下,『封殺』對方的幾次『突破』,左左右右,才有機會跟對方擦身而過。因為不知左右,導致有幾次近乎『嘴對嘴』的尷尬場面。

 

不知左右,就會產生『嘴對嘴』的危險!(《唐伯虎點秋香》截圖)
不知左右,就會產生『嘴對嘴』的危險!(《唐伯虎點秋香》截圖)

 

最後我堅持先把頭往左邊傾,對方看見了,就自然先吻我右邊的臉頰,終於解決了第一個問題。

 

答案:原來維基百科有『吻禮左右地圖』...WikiCommons: MorganMauriceFR
答案:原來維基百科有『吻禮左右地圖』...WikiCommons: MorganMauriceFR

 

可惜,第二個問題隨之而來:觸碰臉頰的次數,是多少呢?原來又有地區性的講究…有些是兩次,有些是三次,甚至有四次,憑我殘餘的記憶,我估計要不是兩次,就是三次,到人家真的要吻過來的時候,我什麼時候要停呢?吻了兩次以後,我的頭就懸在空中,不知道要不要再轉過去讓她再吻一次…又是一個十分尷尬的場面。

 

兩次還是三次?不知道,就這樣等一等吧...(《唐伯虎點秋香》電影截圖)
兩次還是三次?不知道,就這樣等一等吧...(《唐伯虎點秋香》電影截圖)

 

阿果的親戚朋友眾多,當中自然有不少的女生,而所有人走入來的時候,都會行吻禮,同時自報姓名,所以我跟阿本,在毫無準備的情況下,被陌生的法國女生『親』了不下二十次。

 

有『左右』的研究,自然也有『次數』的研究啦!(WikiCommons: Morgan Maurice)
有『左右』的研究,自然也有『次數』的研究啦!(WikiCommons: Morgan Maurice)

 

雖說碰面不是真的親下去,但有時候有些女生,頭部會微微向中間傾側,所以有時候直頭是嘴角碰嘴角,阿本之後跟我說,他雖然是德國人,從小就住在萊茵河邊,望過河就是法國,但他不會講法語,以前也沒有法國朋友,所以剛才都感到十分不自在。

 

我心想,法國人『碰面』,真是名副其實到不行。

 

除了被『強吻』的經歷,當晚我都體驗到法國人搞聚會和派對的時候,的確比德國人更加開放。德國人飲醉酒,其實也可以很瘋狂,但瘋狂也好,多數是跟相熟的朋友胡混,對於不熟悉的陌生人,醉了也未必太過熱情。原本法國人是不喜歡講英文的,但當晚有好幾個法國人飲醉了,用他們僅有的英文和德文水平,盡力跟我們交流。我跟阿本都被他們逗樂了。

 

DJ還特意點了幾首德國的熱歌,讓我們兩個德國人(其實是一個德國人,一個講德文的香港人啦)也可以跟他們一起跳舞。看見阿果跟母親大人在跳舞的時候扭成一團,『眉來眼去』,人人都爆笑。不但如此,不相熟的男生女生看見你在場邊獨個兒食花生,也會拉你進去,半推半就,也要一起跟他們牽手貼身一起跳。回想起兩年前自己結婚的時候,我都沒有跳得那麼起勁…法國人果然厲害。

 

攝圖之時,場內播起的歌,又是Atemlos,Helena姐真厲害
攝圖之時,場內播起的歌,又是Atemlos,Helena姐真厲害

 

歡樂時光,眨眼就過去了,是時候離開。禮貌關係,一定要跟阿果和他母親道別,還有跟幾個剛才聊得起勁的法國人講再見——對,連道別也要多親一次,不過剛才已經經過多次『練習』,功多藝熟,再也沒有覺得尷尬,甚至自然地學會行碰面禮的時候,要把一隻手放到對方的肩上。

 

我跟阿本在踏出會所的一刻,耳邊還鳴著剛才強勁的音樂,臉上還有碰面時女生搽的香水的氣味。我們都嘆了一聲,『長知識了』。相隔一條萊茵河,見面打招呼的方法就已經如此不同…

 

回家時,我跟阿本都有了共識:以後阿果搞派對,我們都一定要出席!

 

0 Kommentare

德國姓氏趣談 - 羊屁股先生與Fucker小姐

領事館談姓

領事館早幾天分享了一篇文章,講解德國姓氏嘅起源,趣味十足。

網址上面有講幾個姓氏,代表職業之餘,背後都有動詞起源:

  • Becker - backen - 焗麵包
  • Schneider - schneiden - 剪(布)
  • Mauer - mauern - 起墻

還有人的外觀,家族發源地等等,有興趣大家可以參考領事館推介的網站。

 

『馮德萊茵』的起源

有網友提出一個問題:國防部長Ursula von der Leyen的姓,來源為何?

原來德國有一些姓氏,有所謂的『貴族稱號』Adelsprädikat,代表家族成員出身於貴族。

翻查維基百科,以前中世紀德國貴族,為代表自己家族族群同現居地,會嚴格用von同zu表示自己稱呼。例如會講von Weißstein zu Schwarzfels 『白石族黑岩城』。所以德國人有些姓氏前面有von的話,通常代表他們古時的家庭出身名門望族。

而國防部長的姓,原來是來自Koblenz科布倫茨的一個貴族城堡名稱為Leyen,所以所有來自Leyen的後世,都有von der Leyen『來自Leyen』的姓。

 

位於Koblenz 科布倫茨的 Schloss von der Leyen 馮德萊恩城堡
位於Koblenz 科布倫茨的 Schloss von der Leyen 馮德萊恩城堡

瘋狂的姓氏

除職業姓氏,貴族姓氏之外,德國還有一些瘋狂的姓氏

 

記得有好幾年前,我和內人還在讀書的時候,見到她收到學校IT部的電郵,電郵寄件者姓氏叫Lammarsch…我不知道要怎麼拆這個字,但正常人都會看見Lamm-arsch,即是『羊屎忽』的意思…我真心覺得這位朋友十分慘情。

 

Lamm都是德文的姓氏,但是Lammarsch...也是
Lamm都是德文的姓氏,但是Lammarsch...也是

 

還有一個朋友,她本身姓Obst,就是『水果』的意思。早陣子她交了一個男朋友,大家都問他叫什麼名字,講了之後,所有人都話:你必定要嫁給這個男人!原因是他的男朋友姓Bäumle,-le這個尾,在南德代表『迷你化』,語言學上叫『指小』,好像廣東話的『仔』…

所以『樹』德文叫Baum,『樹仔』就叫Bäumle,結婚之後,德國人可以選擇配複姓,就可以變成『水果樹仔』Obst-Bäumle啦!就是為了這個組合,都已經值得結婚啦!

 

『查家宅』的網站

還有一個十分有趣的網站,可以找出德國姓氏的分佈,雖然資料不是十分新,但是已經有足夠的參考價值。在網站可以打入任意一個姓氏,就會顯示這個姓氏的地理分佈和密度,從中可以看見姓氏的來源和聚集地。

德國人喜歡喝啤酒,有人甚至姓『啤酒』Bier!來源好像是Saarland,這個家族,對啤酒的喜愛必定超乎想像!

 

姓Bier的德國人口分佈
姓Bier的德國人口分佈

 

早陣子參加旅行團而被北韓扣留一年之後去世的美國學生Otto Warmbier的姓,其實也是德文的姓,意思是『暖啤酒』…暖的啤酒,沒有人喜歡喝,不知道為什麼德國人會起這樣的一個姓!

 

Otto Warmbier (來源:Karl-Ludwig Poggemann)
Otto Warmbier (來源:Karl-Ludwig Poggemann)

婚後身份危機:『Beta』的麻煩

講起德國的姓,很多香港太太都『耍手擰頭』。香港人在德國的Facebook群組當中,有不少想冠夫姓的太太求救。

原因是老公的姓氏有ß,例如姓『白』Weiß,ß這個字母不是希臘字母Beta,而是叫做Eszett,另外一個寫法,可以寫成ss。比如說瑞士德語就沒有ß,寫街道名稱的時候,標準德語是Straße,在瑞士則會寫成Strasse。

改成夫姓的話,回港就有問題…香港身份證和護照應否改名?香港身份證可以出『激烈的海膽』『屠龍麥粒花』,但是ß是出不到的。如果寫成ss的話,在德國又會碰上麻煩,因為ss和ß在德國是有分別的。

同理,如果伴侶的姓名有äöü這些變音字母,改名都會十分麻煩。

可行解決方法?不要跟伴侶的姓,或者叫你的德國伴侶跟你的姓吧!在德國,現在很多男人都會跟老婆的姓,沒有什麼大不了。

 

德文的Fuck, Fucking, Fucker ... 是姓氏!

更加刺激的,一定是姓Fuck,Fucker和Fucking。

 

大家可能都聽過,奧地利有Fucking『富金』村。最麻煩的是,路牌經常被偷…這個字,讀法要根據德文來讀,是『福傾』,這個不是英文字!想想,如果結婚之後又玩複姓,理論上可以出現Fucking-Fucker般的夢幻組合!

 

我以為姓Fuck人士會在東南德近奧地利的地方出現,原來是在德國近荷蘭地區出現。

 

姓Fuck人士分佈
姓Fuck人士分佈

姓Fucker的人比較分散,柏林人多,什麼姓的人,通常都有一兩個。

姓Fucker人士分佈
姓Fucker人士分佈

沿用地名,當然也可以做一個姓。在德國Düsseldorf附近,看來住了一個Fucking Family…

Fucking只在一個地方出現,人數是七到九人,應該是一個Fucking Family
Fucking只在一個地方出現,人數是七到九人,應該是一個Fucking Family

意想不到的是,原來德國都有人姓石Shek的 - 最少估計都有五個!不過仍然是比Fucking罕有。

 

你還有什麼有關德國姓氏的趣聞?歡迎分享

0 Kommentare

【德國消防煙帽隊之旅】體能要求

完成訓練的合照!猜一下我是左邊的人還是右邊的人呢?
完成訓練的合照!猜一下我是左邊的人還是右邊的人呢?

 

去年四月,完成了奧芬堡的消防員基本培訓,就已經獲發傳呼機了,隨時在有需要的時候出動。

 

一整年過去,我有沒有出動過?當然有啦!而且次數不少。我還記得我第一日收到傳呼機,當日就已經響過兩次!雖說奧芬堡並不是一個大城市,但是相比附近的小村落,奧芬堡簡直就是整個地區的中心點。我的同事,住在鄰近一個村落的深山內,同期跟我上培訓,他說他的傳呼機只響過一次…高峰時期,我一天就已經響過三次了。

 

我的消防傳呼機...外形,跟以前的傳呼機一模一樣,沒有什麼特別的
我的消防傳呼機...外形,跟以前的傳呼機一模一樣,沒有什麼特別的

 

有趣的出車經歷,一路都很想寫下來,可惜沒有閒下來寫的機會。新一年年頭,終於成功完成了煙帽隊的訓練。一鼓作氣,必須要寫一寫這個有趣的經歷。

 

雖然說我在去年四月已經成功完成消防員的基本培訓,但是基本培訓並不包括進入火場的方法,所以做了一整年的消防員,其實都沒有入過火場,確實是弱爆…

 

凡是有火焰的地方,都有可能產生有毒氣體,而保護消防員的唯一方法是帶上俗稱『煙帽』的呼吸器。成為煙帽隊隊員的要求,比普通消防員要高,所以需要另外的培訓。

 

煙帽的一個重要部分,當然就是氣樽,上面寫著 Atemluft - 就是『呼吸用空氣』
煙帽的一個重要部分,當然就是氣樽,上面寫著 Atemluft - 就是『呼吸用空氣』

 

本來去年十月已經有一個參加培訓的機會,可惜當時放假回港,未能參加。今年年頭又有一個培訓的機會,而且公司又會放有薪假,當然機不可失啦…

 

原來,德國的消防法規,規定政府有權向該地區的公司『要人』,義工消防員被征召的話,理論上公司一定要批准,但政府會補償培訓期間的薪金。不過,我一早就已經講明自己的培訓計劃,而老闆亦十分鼓勵員工參加回饋社會的活動,去年進行基本培訓的時候,放假的時間近乎兩個星期,老闆亦照樣大力支持。既然如此,何樂而不爲呢!

 

在香港,想做消防員,要求十分嚴格。翻查消防局的網站,消防員的入職體格要求,我相信自己一個都達不到。光是引體上升,以我的體重和臂力,是一下都做不到…

 

香港消防處網頁截圖
香港消防處網頁截圖

 

在德國,全職消防員亦不容易考上,相比香港,要報考德國消防員,要有手工行業Handwerker的教育背景,這個是一個德國的傳統。德國歷史上第一隊『消防員』就是由村内所有的Handwerker工人組成的,所以不是Handwerker出身的人,不可以做全職消防員…有一個在消防局的朋友,做了義工消防員多年,有考慮過轉成全職,可惜他不是Handwerker出身,除非他重新讀書,否則表現如何出色都無機會加入職業團隊。

 

1883年一隊義工消防員的合照
1883年一隊義工消防員的合照

題外話:看看1883年德國Frankenfels義工消防員合照…他們圍繞著東西的是什麼呢?是一輛消防泵車!左右兩邊的桿子,要用人手推拉,才可以在附近的消防水池中取水!時至今日,很多德國消防隊的標誌,都有一個車輪在上面,起源於此。

 

德國對全職消防員的體能要求,亦不比香港輕鬆。比較一下香港消防和德國消防的體格要求測試,我發現很有趣:香港消防入職的體能測試有很多『硬指標』,就是最後的模擬測試,方才有一些『實際』的考驗,比如從消防車中取出工具,跑上三層樓高。

 

香港消防處的網站,有齊所有測試的影片,想報考的朋友,想要了解考試要求,十分容易
香港消防處的網站,有齊所有測試的影片,想報考的朋友,想要了解考試要求,十分容易

 

硬性指標部分跟香港消防的條件相似,比如是長跑和短跑,掌上壓,但是有幾個特別的地方:引體上升不需要向上向下移動,吊夠三次,每次三十秒便可。而另外亦有手臂前臂的力量測試,這個香港消防沒有考,不過我自己短淺的出車經驗告訴我,前臂肌肉的耐力,是實際上最常被使用的體能…

 

德國消防員入職體能測試 (取自http://www.feuerwehr-luedenscheid.de/ 網站資料)
德國消防員入職體能測試 (取自http://www.feuerwehr-luedenscheid.de/ 網站資料)

 

德國消防要求硬性指標之餘,也有幾個綜合性的測試,有一點想小學生體育課的遊戲——不過用成人的指標來玩。

 

比如這個所謂CKCU的測試,好像是做掌上壓的姿勢,但是要用左手去接觸右手的外側,再緊接用右手去接觸左手的外側…聽起來好像不太難,但要求是十五秒內要做到最少二十三次!速度,臂力,腰力,平衡,缺一不可…就算我想,看來這生人都不會有能力成為一個職業消防員了啦…

 

 

下一次講煙帽隊的入職要求。

0 Kommentare

全民DSE?總之係想免費考DSE德文的你,請入

"

朋友 ,

其實你不妨將你想免費考DSE德文既事

分享俾咁多位巴打聽

咁樣一直俾人鼓吹 ,

我諗你就算德文水平再低 , 都會想考吧

 

有好多人係剛剛學德文既時候

會因為德文差,受到嚴重既挫敗 , 或者屈辱

而變得極度自卑 , 繼而僧恨自己 , 逃避現實

 

係呢個時候 , 免費德文考試就往往成為佢地既安樂窩

由於佢地自卑 , 繼而令佢地唔肯面對世界

因此佢地會以為DSE德文真係一個

唔駛錢有得考 , 自己考成點都唔會有人知既地方

 

只不過 , 佢地完全唔知道

係呢一個DSE嘅考場內

就算你可以屈機所有考生

但係你既德文,語言能力 ,

永遠都唔會因為你考完呢個免費嘅試 , 而得到認可

(btw , 你Writing可以寫既野 , 都未必少得太可憐喇:-( )

 

無端端考試而帶來心靈上既空虛

唔係好受架

所以

試下面對自己 , 面對現實啦

你仲可以返轉頭架 , AS8683:)

起碼大家都用緊一個你睇唔順眼既角度關心緊你丫 , 係咪?;-) 

"

財政預算案唔肯派錢,但係有幾個大膽嘅動作。一,送一萬海洋公園門票,近乎係倒錢落海,我真心覺得無謂…另外一個『優惠』,就係豁免2019年DSE嘅考試費。

 

一早就應該啦,X!

 

唔單止要豁免2019年嘅考試費,更加應該將呢個政策恒常化,所有在學,適齡,要考DSE嘅香港學生,考試都唔應該俾一毫子出嚟,呢個係教育政策嘅一部分,你有十二年免費教育,嗰少少嘅考試費,你唔當成教育支出?再去得遠啲,而且應該將所有Past Paper同Marking Scheme嘅版權完全公開,唔需要話你影印少少卷嚟操都要犯個靚法。

 

其實,考評局運作上嘅目標,根本就唔應該係為咗盈利。我以前考CE同AL,要畀幾千蚊出嚟,真係好肉痛。啲考試已經折磨到你要生要死,仲要我磅水,所謂貼錢買難受,所言非虛,考嘅時候都考得唔係太順氣。

 

唔好意思,小弟唔係太想做時事評論員,返返入個正題先…我見到呢個消息之後,即刻發現Facebook充滿住『全民DSE』嘅Post,而亦都見到有朋友話要去考德文,因為免費喎。

 

我心諗,果然係香港人,一講話免費,唔理三七二十一,攞咗先。

 

喂,你仲考唔夠?我感覺經歷過香港教育制度壓逼嘅人,好有可能患上咗程度唔低嘅斯德哥爾摩症候群,或者直接係有被虐傾向…老實講,唔係有需要的話,無端端做乜走去考試?時間就是金錢,唔係話你唔可以去考,但係免費唔免費,唔應該係你決定考唔考嘅原因。你話我似陶傑,崇洋都好,大部分德國人都唔會咁得閑同你去計呢啲婆乸數,正所謂贏粒糖輸間廠,我懷疑德國點解咁多廠,香港咁少,個原因就係俾呢啲香港人敗曬…

 

話雖如此,我都好好奇——會考高考DSE一路都有德文考呢個事實,我一早就知道,但係真係無特登走去睇下佢份卷到底係點嘅樣。

 

如果我去考的話,成績會點?——其實我無興趣知道,不過教得德文耐,依家有幾個學生都有去考唔同程度嘅德文考試,例如歌德嘅分級試,A1到B2,或者係TestDaF都有。我自己依家無『考試衝刺班』,啲學生想考試的話,我都係自己睇下份卷,幫佢分析下,講解下點答題;而TestDaF自己考過,所以真係會分享一下自己嘅經驗。但係始終都未有實際嘅系統,自己都諗緊點樣可以有條理地喺考試之前幫啲學生準備一下,始終考試都係一個關口,有人幫忙,點都一定會輕鬆啲。

 

所以我自然對於所有德文考試嘅考核模式,難度,試題形式會有興趣,當係持續進修啦。

 

我對於『免費攞咗先』呢個做法唔係十分之理解,但係你考慮得考DSE德文,本身嘅德文水平一定唔會差(劇透:依家已經可以同你講定,你無B1,入去考真係純粹浪費人生寶貴嘅光陰),而準備考試嘅過程,都一定係促進自己學習德文嘅機會,而呢樣嘢,不管你嘅動機如何,我都一定鼓勵嘅。

 

我喺度想俾一個框架大家,假如大家真係想考DSE德文,有咩應該知道。

考試起源

如果你去考評局個網站查詢一下德文考試嘅Syllabus,你會發現原來係Cambridge International AS&A Level嘅課程大綱。德文都有AS同AL嘅分別,其實考試形式近乎一樣,只不過AL多咗一份卷,係Component 4,要睇指定嘅Reading Material然後再答問題——C2寫作都有呢個Option,不過真係好Hardcore,我自己買咗指定嘅小說嚟睇,好惡頂,所以好早就放棄咗做Reading嘅寫作題。不過,DSE德文係AS程度,所以第四分卷大家唔需要考。老實講,你叫我去考,我一定考到,不過準備嘅時間會又長又痛苦,所以呢度可以鬆一口氣先。

 

所以,DSE德文只不過係披著DSE皮的AS German狼。由現在起,大家都可以用Cambridge International 嘅8683去辨認呢個考試。

知道咗呢個事實之後,要了解呢個考試就容易得多啦。

認授性

其中一個我唔鼓勵大家抱住『免費九考(免費的話考九次都無妨)』嘅心態去考嘅原因,係呢個考試嘅認授性。講歐洲語言,大家都知道最權威嘅係CEFR個框架,而我喺網上遍尋劍橋AL同CEFR嘅轉換,都搵唔到相關嘅結果,有一個網站有作出一個比較:

 

CEFR Level

Cambridge General English Exams

Languages

Ladder

National

Curriculum

(England)

National Exams (England)

Guided

Learning Hours

A1

Breakthrough

 

1-3

Breakthrough 

1-3

NQF Entry Level 1-3

Approx 90-100 hours

A2

Waystage

Key English Test (KET)

4-6

Preliminary

4-6

Foundation GCSE

Approx 180-200 hours

B1

Threshold

Preliminary English Test (PET)

7-9

Intermediate

7-8 & EP*

Higher GCSE

Approx 350-400 hours

B2

Vantage

First Certificate in English (FCE)

10-12

Advanced

 

AS / A / AEA Level

Approx 500-600 hours

C1

Proficiency

Certificate in Advanced English (CAE)

13

Proficiency

 

University Degree Level and above

Approx 700-800 hours

C2

Mastery

Certificate of Proficiency in English (CPE)

14

Mastery

 

University Degree Level and above

Approx 1000-1200 hours

資料來源:http://www.ict4lt.org/en/en_mod4-1.htm#cef

 

但係呢個計算方法係根據英文嚟做,而且唔係一個官方嘅換算表,所以只能夠做一個參考。

就咁睇,似係B2嘅水平。

不過,A Level個原意都唔係用嚟判斷你嘅語言水平,重要嘅係你考試及格,得到一個資歷Qualification,可以用嚟報大學等等。CEFR係一個設計課程同評價語言水平嘅框架Framework,等大家可以用一個比較客觀嘅描述去將學生分成唔同嘅語言等級,所以目的有少少唔同。

 

重點係:如果你考完之後,CEFR轉換唔到的話,呢個考試考完你用嚟做乜?

考試時間

原來以前一年有兩個檔期,依家得一個,如果根據返2017同2018年嘅時間表去推算,2019年考試時間應該會係喺今年2018年十月中到十月尾之間。成績會喺2019年一月尾出。

屈指一算,如果要準備的話,仲有大半年。

考試模式

參考返考評局嘅Review,呢個Presentation好清楚咁列出咗考試嘅模式。

睇返劍橋個8683嘅Syllabus,其實會更加詳細。呢個考試有三分卷:

 

單元

Component 1

Component 2

Component 3

主題

說話

閱讀,寫作

議論文

時間

20分鐘

1小時45分鐘

1小時30分鐘

分數比重

30%

50%

20%

滿分

60

70

40

內容

演講 20

主題對話 40

日常對話 40

段落一 30

段落二 20

綜合性回應 20

議論文(250400) 40

 

我認為考試有以下特點...

詳細嘅考試要求,可以喺Syllabus度睇到,我自己無咁多心機睇曬,不過有幾個重點:

 

  • 說話部分,演講要預先準備,其實唔難,因為題目自選,可以喺屋企練到爛熟,但係佔嘅分數唔多。
  • 對話有分討論同吹水,有啲似我考C2嗰時個形式,不過當時係先吹水,後討論。至於考官會問你咩,我喺Syllabus搵唔到,C2就有好清楚嘅要求…不過我估計呢個水平唔會講講下問『你認為英雄主義喺現代社會是好是壞』呢類嘅題目掛…無錯,我C2嘅時候係搵咗呢條題目嚟講…嗰下真係諗起浩南哥…吹水的話,都係練多幾次就無問題。
  • Syllabus有好清楚寫到:需要對德國或者其他德語國家嘅現代社會有一定嘅認識。無論係口語或者係寫作,如果你唔展現一下你對德國嘅認識,分數一定唔會高(演講部分直頭分數會扣一半)!而口語都話你要問考官資料同意見,呢下都幾新鮮。
  • Reading嘅題目同深度,我自己感覺係同歌德B2接近,都係從報紙雜誌輯錄一啲科普或者Social Science嘅文章,睇完之後要你做搵答案,改寫句子,簡短答問題,最後要寫少少比較長嘅答案同個人意見,做Reading同時考埋Writing,形式好似DSH…其實我唔鐘意呢種考法,不過係個人喜好咁解。
  •  議論文每年有特定Topic,其實好容易準備,貼題亦都十分容易,2019題目如下:

    1. Human relationships
    2. Law and order
    3. Work and leisure
    4. War and peace
    5. Pollution

綜合難度及歷屆試題

參考一下2017年最新一屆考試嘅試題,再綜合以上嘅資料,自己又睇過一兩份Past Paper,我會覺得呢個8683水平大概係B2左右,考得過C1嘅人,必定可以高分達陣,B2的話考的過的話,就一定及格。

 

最後都係問返你自己啦,準備咁多嘢,搞場大龍鳳,就係考一個無咩認授性嘅免費考試,值唔值呢。

可能你真係諗住『釣勝於魚』,咁我希望呢篇嘢可以幫到你啦。

4 Kommentare