學習地道德文的一個方法-利用Yabla網站

授之於魚不如授之於漁,是我輔導學生德文的其中一個理念。所以,我在課堂中不但會講解語法,解答學生問題,亦會花一定的時間,跟學生分享一下『我是如何找到答案的』和『這句式,生字或語法,我是在什麽地方學習到的』。所以今次我想跟大家介紹一個我自己用過的網站:Yabla

 

網上德文資源

網上的德文資源可以粗略分成幾個類別,第一個類別是『工具』:字典(比如說杜登大詞典),變位查詢(Reverso)的網站等。第二個類別是『媒體來源』,所有新聞網站(比如說Spiegel Online)都屬於這個類別。還有一個類別是『學習工具』,這類網站混合了不同的技術,來幫助學習德文的朋友提升讀寫聽説的能力。

 

Duden.de 網頁截圖
Duden.de 網頁截圖

 

 

『如何利用學習德文的資源?』是所有初學者其中一個要碰上的問題。而在這個網絡時代,網上有太多的資源和工具,你根本不需要看有什麽適合你的資源,而是留意有什麽不適合你的資源,避免把時間和金錢花在不應該花的地方上,才可以達到最佳的學習效率。

 

所以我在整個學習德文的過程,都限制自己使用的網上資源的選擇。花一點時間研究一下這個資源的優缺點和特性,看看是否適合自己,如果不合適的話,就堅決不會花時間使用這個網站。如果是對自己德文學習有幫助的話,就會一直使用一段長時間,不再花心神去使用其他網站,直到某一個特定的學習階段完結爲止。

 

如果你問我:假設我學德文,衹能夠上一個網站的話,有沒有一個最受我推崇,最重要的網站?

有,而且毫無疑問,這個網站一定是德語之聲Deutsche Welle網站。事實上,我在準備歌德C2證書期間,也衹是用過一本參考書,其餘時間都是用Deutsche Welle網站的資源來進修德文的。

 

 

德語之聲 網站截圖
德語之聲 網站截圖

 

 

這個網站的文章題材,跟歌德證書考試(涵蓋B1C2的水平)的文章,如出一徹。對於提升閲讀能力,擴展自己的詞匯量和準備所有歌德分級考試有莫大的裨益。德語之聲這個網站有何特點,初學者可以如何利用這個網站,值得另文再講。

 

而我在開辦補習社之前,也有講過耶和華見證人的網站(小弟並無宗教信仰,介紹這個網站,是純粹從學習德文的角度出發)。耶見的網站,提供一系列的電子刊物和聲帶,並且提供多語言版本,對學習新的句式有很好的效果。

 

 

耶和華見證人 網站截圖
耶和華見證人 網站截圖

 

今次我想介紹一個我自己在二零一二年期間,用作加强口語和聆聽能力有用過的網站。這個網站是:

 

 

Yabla

Yabla 網站截圖
Yabla 網站截圖

 

 

事隔多年,爲何我會挖出自己多年前使用的工具?近來因教授德文,接觸很多想學德文的朋友,他們都有同樣的困難:不知道如何增加接觸『地道德文』的機會。尤其是在香港的學生,接觸到德文的機會本來已經少,而在我的課堂中,我都會嘗試用上很多生活處境和例子作示範。但是畢竟我的課堂重點,仍然是解釋德文語法,而掌握了語法之後,很多學生都會想利用一些德國人日常生活會接觸到的媒體,去印證所學到的語法。

 

另一方面,身在德國的學生,很多時候都被德國人和德文環境環繞,雖然接觸機會不少,但是鋪天蓋地的輸入,亦未必可以令人有效學習。我記得當初剛剛在Mannheim讀書的時候,經常幻想自己的生活,如果好像一套戲一樣,有字幕,而且可以暫停的話,就最好不過啦(類似命運自選臺一樣的設定)。這個想法甚至太過『上腦』,日有所思夜有所夢,到晚上發夢的時候,對話真的不知何故有字幕(不過可惜不能暫停)到醒來的時候很開心,因爲自己竟然會『發德文夢』,證明自己學習的德文,已經慢慢進入腦海的深處最可笑的是,在夢中的對話和『字幕』,我都有聽不明看不懂的地方,這是一個十分搞笑的問題:到底是我的記憶力真的把字記住了,一對一地呈現出來,導致我在夢中也聽不懂某些德文對話,還是衹是我的夢境直接表達出一個符號,並且告訴我,這個是一個我不懂的字?這個問題我到今天都沒有答案。

 

 

電影『命運自選臺』Click 截圖
電影『命運自選臺』Click 截圖

重回正題,如何學習德文,其實也十分視乎你所需要的處境(Situationen)很多時候你都會希望可以學到德國人的一些表達方法。但是何謂地道的表達方法呢?比如說我們在讀書,看新聞的時候,會見到很多屬格(Genetiv),口語對話中不常出現。而新聞報導,亦有很多虛擬式第一式(Konjuntiv I),用作轉達一些出自其他人口中的敘述,德國人平日亦絕少會用。這些語法,雖然平日生活未必會用,但我仍然鼓勵大家學習,畢竟學習德文是一個長遠的計劃嘛,不能說口語不說就不學。但如果你的短期目標不是快速升C1,而是希望在生活上可以應用地道德文的話,老實講,這些語法一開始未必需要花太多心機去學。所以反過來説,有時候看新聞這個本來極佳的學習德文途徑,對於某些學生來説,反而不是最有效率的方法。

 

針對這個問題,我希望可以重新介紹Yabla這個網站給大家。並且跟Yabla在德國的分部聯絡,加入了Yabla的盟友計劃(Affiliate Program),協助Yabla推廣他們的網站。

 

説明:此部分包含屬於我及Yabla網站之間的夥伴計劃鏈結。如果你通過此文章申請進入我的課堂或購買Yabla的服務,我將會得到Yabla的分紅。這個夥伴計劃亦是我能夠提供折扣的基礎。

 

 

Yabla網站強調的是Authentisch,即是英文的authentic,這個字不容易翻譯。真確這個翻譯,我覺得不是最準確的講法。Authentisch這個字表達的,是『現實』和『真實』。或者反過來說,不太『離地』。看Erste的新聞報道,不夠authentisch,不是因爲主播說話很假很浮誇内容不真確,而是我們日常生活聽到的對話,根本就不會那麽gehoben。Scheiße這個字,來了德國不夠一日,你可能就已經學會,因爲你經常會聽到。但是主播會講這個字嗎?這就是authentisch和不authentisch的分別了。

Yabla的賣點,就是authentisch
Yabla的賣點,就是authentisch

 

此處是Yabla的一段免費影片,女主持用此影片介紹Yabla player的功能

預告:女主持表情多多,其實隔住個Mon都覺得有陣煩膠味滲出,不過是介紹影片,將就一下

 

https://german.yabla.com/player_cdn.php?id=1119&tlang_id=en

 

既然女主持有講解,我就在此不詳細介紹Yabla player的功能老實講,我當時也沒有很常用它的字典和遊戲功能。所以最主要還是觀看影片,對比字幕,偶爾暫停一下,確保自己能夠理解講者的對話。

 

再用一段比較有趣的Piggeldy und Frederick影片做例子:

 

https://german.yabla.com/player_cdn.php?tlang_id=en&id=2754

Zappeln廣東話叫做『郁身郁勢』
Zappeln廣東話叫做『郁身郁勢』

 

比如說在影片中有zappeln這個動詞,英文叫fidget。例如話一條魚如果被撈起來,就會在網中(im Netz) zappeln。引申小朋友做例子,用廣東話解,叫『郁身郁勢』。這些動詞都是好好玩的生字,看新聞,看德語之聲,就比較難學到啦。剛用Yabla的時候,我看完Piggeldy und Frederick系列的影片,學會了Nichts leichter als das這句句子。有一次我老婆要我幫手做點事,我不説『Kein Thema』或者是『Okay』,而是說了『Nichts leichter als das』,她當場笑到反肚

易過食生菜 應該是Nichts leichter als das的廣東話翻譯
易過食生菜 應該是Nichts leichter als das的廣東話翻譯

 

Yabla的優點及缺點

雖然我有加入Yabla的合作計劃,但我仍然希望可以用最中立的角度來分析一下Yabla的優點和缺點:

 

優點

  • 影片全部取自現實生活會觀看到的電視節目或者是網上影片,所有講者都是用最生活化的語言來對話
  • 影片是最立體和最有感染力的媒介,聆聽配合字幕可以幫助理解,而再配上畫面,可以令大家有更强的『處境感』,當下次自己身處同樣的語境時,能夠更有信心使用所學到的句式
  • 看影片比起閲讀和聆聽更有趣,從而能夠更有動力保持接觸德文的習慣
  • 即時字幕令人可以立刻比較德文英文的意思,吸收更快
  • 另外有生字學習配套和測驗遊戲(不過個人認為效果不大

 

缺點

  • 雖然有字幕,而每個字幕上的生字也是一個超鏈結,可以立刻查看某些字的解釋和翻譯,但這些連結的查詢質素比較差,混合了不同網站的英文解釋。我建議大家有需要的話,應該自己再上網查一查其他字典,學習一下德德解釋和例句
  • 有時學習到的語言會比較粗俗,雖然系統會有提示,但初學者未必可以分辨出什麽詞匯可以在什麽場合應用。在正式的場合使用這些從影片中學回來的語言,不一定合適。(就例如說Scheiße這個字,雖然沒有英文的shit如此强烈,但很多場合都不應該使用的)
  • 屬於付費服務(我自己覺得價錢尚可接受,畢竟要維護網站,購買影片版權,核對字幕
  • 生字學習的配套太,如果有例句和其他問題配合,效果會更佳。

 

合作夥伴回贈計畫

一如上文提及,有興趣使用Yabla的朋友,如果通過我所開辦的課室使用Yabla可以以原價八五折的價錢加入我所建立的課室,為期一年。在觀看了某些影片之後,可以在我建立的課室內,提出問題,每個星期我都會抽出少許時間回答部分問題;如果有一些問題,大部分人都有提問的話就問題的本質,作出比較深入回應。

 

不想加入課室的朋友,亦可以申請獨立戶口,Yabla有十四日滿意保證,可以先試一試兩個星期,再確定有沒有興趣繼續購買此服務。獨立戶口亦可以每月付款,有比較高的彈性。但不加入課室的話,則沒有八五折的優惠。

 

視乎報名反應,我會在六月中左右建立課室,有興趣的朋友,請到我的網站填寫報名表格!

 

 

收費

Yabla原價
Yabla原價

原價 €89.95,爲一年會員年費(786港元)

 

八五折後價錢爲€76.46(668 港元)

【技術信箱】在德國有收入的你,每年跟德國政府拿回八百歐元!——德國報稅方法(三)

前言:本文涉及德國報稅(Steuererklärung)的觀念和方法,但不包括任何有關法律和稅務的意見,本人絕不爲任何錯誤負上任何責任。如有真正的稅務問題的話,請尋求專業人士的意見!

 

來到介紹一下德國報稅的最後一篇:如何使用報稅軟件報稅。

我用的是WISO Steuer系列。

 

有Start版,衹可以報受雇工作收入的稅項。

http://amzn.to/2o1BE9E

 

有Sparbuch版,可以報其他自由工作,投資,物業等收入的稅項。

http://amzn.to/2o1Jy2E

 

也有Mac版,功能跟Sparbuch版一模一樣,衹不過是轉移平臺而已。

http://amzn.to/2n586IY

 

如果你想依照我寫的指南,在五月尾前(稅局鼓勵納稅人遞交報稅表的期限)報稅的話,請先購買此軟件。其他軟件我沒有用過,但操作上相信分別不會很大,我自己推薦還是以上的三個版本。

 

報稅最重要的文件:Lohnsteuerbescheinigung 受雇薪金稅單

每年年尾,所有德國的打工仔都會收到一份稱爲“Ausdruck der elektronischen Lohnsteuerbeschenigung”的文件,裏面有一些個人資料,和一個長長的表格。

 

Lohnsteuerbescheinigung是這個模樣的,切記要好好保管!
Lohnsteuerbescheinigung是這個模樣的,切記要好好保管!

  

這個稅單上的表格,記錄你一整年有關薪金的稅項。這份文件, 雇主寄給你之後,大家務必要小心保管,否則報稅的時候會有很大的麻煩。如果有Elster賬戶的話,可以用報稅軟件從稅務局下載這份文件,不過最簡單的,還是直接從稅單上直接輸入到報稅軟件之中。那麽如何輸入呢?我在下文會以截圖輔助,講解一下。

 

 

下載並安裝好軟件之後,會看到這個介面。最上方的選項是Einkommensteuererklärung,就是收入稅務申報表。如果你上一年有報過稅,軟件會讓你將上一年的資料,套用到今年的報稅表當中(Datenübernahme),這個功能十分好用,因爲報稅表内,有一大部分的個人資料,每一年都是一模一樣的填,使用這個功能,可以節省很多輸入資料的時間,還可以比較一下上一年跟今年的財政狀況。

 

 

填寫報稅表的方法有很多種,最簡單的是根據步驟來選擇不同項目(Themen auswählen),個人資料一定要填好,如果你衹是受雇人士的話,可能衹需要用到『Arbeitnehmer, Betriebsrentner und Pensionäre』這一個部分,如果有車的話,也需要用到Verwaltung一項,以管理有關汽車的支出。如果真是沒有經驗的話,可以試一試Interview面試模式,軟件就會根據你的情況不斷提問問題,知道你完成表格爲止。不過做過一次報稅之後,基本上就明白報稅的流程了。

 

到了最重要的Lohnsteuerbescheinigung項。左邊不同的財政項目之内,在『雇員,退休人士』選擇之下,可以填寫受雇薪金稅單上的資料,一行一行相對地輸入,稅務局會把雇主的資料,跟你打上去的資料核對。所以記得檢查清楚,不要打錯!

 

作爲打工仔,輸入完Lohnsteuerbescheinigung的資料之後,最重要就是要輸入跟工作有關的支出『Ausgaben (Werbungskosten)』!而當中又以『上班路綫』Wege zur Arbeit (Entfernungspauschale)最爲重要,因爲除非住在公司附近,可以走路上班,否則交通的支出是一定不少的。稅務局會以每公里某一特定的價錢,來計算駕車上下班的支出,扣取這筆支出之後的收入,才會計算稅項,所以如果每日要駕車一段長距離路程上班的朋友,可以輕鬆在這個項目取回大筆的稅!就算你是乘搭火車上班,也可以將購買車票的價錢,當作支出申報!

 

 

 

另一個有關工作的支出就是『工作用物資』Arbeitsmittel。爲了上班,你買了幾件西裝?工作服?有沒有買日曆?A4紙也屬於工作用物資!從今起,記得收集好單據了。

 

所有東西填好之後,就可以去下一個步驟:優化Optimieren,軟件會在此處列出所有有可能優化的地方。比如你在今年大病一場,又爛了幾副眼鏡,這些突如其來的支出,如果超過一定的水平,稅務局也會退回部分的稅項給你。這個軟件會用不同顔色,去表示不同的優化可能性。

 

不知道如何優化?軟件也網羅了報稅顧問的提示,今年我看到一個十分有用的提示是更新護照和辦理居留簽證的支出,原來也可以申報的。

 

當所有項目都已經填好,優化好之後,還有一些獨特的情況,可以直接在表格上編輯你想輸入的資料。不過這個功能要慎用,因爲單獨更改一個欄位的資料,可能會導致其他資料不一致…如果你一路根據軟件的提示做報稅的話,這個功能你不會用到。

 

 

除了提示之外,這個軟件還有一系列的影片,幫助大家瞭解某些稅項後面的計算方法。花一點時間看看這些影片,瞭解一下某些重要的稅項背後是如何操作,對下一次填表,大有幫助。

 

完成之後,可以打印報稅表,簽署好之後,郵寄到稅務局。或者及早在網上申請Elster戶口,就可以用電子方式送出報稅表,方便又快捷!

 

現在臨近五月尾,很多人都會在五月三十一日這個界限之前交報稅表。可惜小弟近日公務繁忙,所以衹好趕緊寫完,令部分送錢給稅務局的留德港人可以取回自己應得的稅項,但行文難免粗疏,如有問題,歡迎到小弟的Facebook page提出,大家可以討論一下。

 

總結及常見問題

沒有單據的話,可不可以申報支出?

所有人都可以報支出,不需要相關的單據均可,如果金額不大,稅務局通常不會要求你出示單據。但稅務局有權調查你的所有支出,如無證明,可能會刪除該項支出。

 

用什麽方法遞交報稅表?

可申請Elster賬戶,網上遞交,或打印出來並簽名,郵寄給稅務局。

 

什麽時候應該提交報稅單?

最後在下一年的五月尾前。

 

結婚之後,有什麽要注意?稅級如何選擇?

選擇Steuerklasse稅級,可選4/4, 3/5, 5/3,視乎兩者收入差距如何。如果每年報稅做得好的話,選擇什麽稅級是無所謂的,選擇適合的稅級,會令你每個月有更多的Netto淨收入落袋,但報稅之後,就沒有錢可以退回來,選『錯』的話,每月淨收入減少,但報稅之後稅務局會退回給你。

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【技術信箱】在德國有收入的你,每年跟德國政府拿回八百歐元!——德國報稅方法(二)

前言:本文涉及德國報稅(Steuererklärung)的觀念和方法,但不包括任何有關法律和稅務的意見,本人絕不爲任何錯誤負上任何責任。如有真正的稅務問題的話,請尋求專業人士的意見!

 

以我個人自己的經驗,報稅可以自己來,當然前提是對於報稅有一定信心,而且德語亦需要有一定的水平,否則在報稅的時候,根本就不清楚應該填什麽進去,而如果有疑問的話,也不知道應該如何在網上搜尋相關資料。所以,有任何不清楚的情況,還是要勞煩稅務顧問,不要自己盲目亂撞,否則稅務局找到你上門,届時更頭痕!

 

如果想自己做的話,可以有以下途徑:

 

利用紙筆或PDF,填寫報稅表格

我聽過有人把報稅表打印出來,用紙筆填我本人不會認爲用紙筆辦事有任何問題,畢竟是個人喜好。公司也有同事,把所有東西,包括會議記錄,行程,筆記,都用紙筆記錄,隨身帶著一本比聖經還要厚的筆記簿,辦事也不差。報稅其實也可以如此做,不過我個人絕不推薦,最起碼最起碼(其實亦不推薦)你都應該在電腦填寫好PDF之後,再打印出來簽名,寄給稅務局。

爲何我絕不推薦呢?原因如下:

  • 每一項都要自己計算,計數機都篤爛,而且容易出錯
  • 難以有一個總覽
  • 當填寫有錯誤的時候,極難改正,要整頁重新再填

 

上網填PDF,起碼可以容易改正,而且可以保留PDF檔案,方便下年把資料重新提取再使用。如果你堅持要打印報稅表的話,可以到德國稅務局的網站下載:

https://www.formulare-bfinv.de/ffw/content.do

 

當中亦有網上填表輔助程式,可以在瀏覽器中填寫資料,一次做不完,可以將檔案下載,然後隨時上載,繼續填寫。

網上報稅表填寫程式,方便隨時下載和上載已經填好的部分
網上報稅表填寫程式,方便隨時下載和上載已經填好的部分

 

利用免費軟件協助

如果要某些人付費買軟件,他們會比死更難受,所以我先介紹免費軟件。德國的稅務局早幾年把報稅過程電子化,希望可以簡化報稅過程,他們也特地建立一個網站叫Elster (Elektronische Steuererklärung的縮寫)

 

免費的報稅軟件選擇很多,可以到Elster的網站選擇一個:

https://www.elster.de/elster_soft_nw.php

 

最穩妥的,必定是Elster官方的軟件ElsterFormular。可以直接到官網下載:

https://www.elster.de/elfo_down.php

 

 

我自己用的是收費軟件,沒有用過ElsterFormular,不過爲了幫大家測試一下,特地下載安裝,看看使用起來是否得心應手。

 

ElsterFormular的介面…跟一個PDF其實有什麽分別呢?(ElsterFormular介面截圖)
ElsterFormular的介面…跟一個PDF其實有什麽分別呢?(ElsterFormular介面截圖)

 

果然,有錢使得鬼推磨,無錢的話,衹能夠屈就一下。ElsterFormular的介面,簡潔而清新,就猶如一份PDF表格一樣不過,右邊起碼有説明,而且會實時顯示你可以取回(或者要多付)的稅項,如果有問題或者有幾項輸入有衝突的話,亦會立刻提醒你。而儲存資料亦較PDF方便,下年可以繼續直接使用部分今年已經輸入過的資料,不用自己再次複製。如果你以前是用開PDF表格來報稅,又不想花錢買軟件的話,我建議你立刻安裝ElsterFormular這個免費而又最權威的軟件。

 

不過,我自己覺得,這類免費軟件屬於『報稅表填寫幫助』,而不是真真正正的『報稅軟件』。一個好的報稅軟件,應該主動提醒你所有需要輸入的資料,並且提供一個計算介面,讓你輸入所有資料最直接的形式,幫你省卻計算的步驟,而且最後還可以幫你優化報稅表,賺盡每一歐元。而就算你有不明白的地方,亦必須要有適當的講解講解,讓你瞭解每個項目背後的意思。

 

利用收費軟件協助

 

我自己用的是收費的軟件。收費軟件亦有很多選擇,同樣可以在上面Elster網頁找到。最多人使用的,是Bühl公司出品的WISO steuer系列,我自己亦祇用過這一個軟件,從二零一零年來到德國生活之後,每年都會用這個軟件報稅,除了有一次更新有問題,需要重裝軟件之外,我自己一路以來都對這個軟件十分滿意。其他軟件,可能也不差,但沒有用過,所以暫時祇能推薦這一個軟件給大家。

 

 

這個軟件有兩個版本,一個叫Start,一個叫Sparbuch。價錢相差一倍,因爲前者的功能,祇足夠受雇人士Arbeitnehmer使用,Sparbuch的話,功能比較多,可以涵蓋自由工作者Freiberufler的報稅範圍,也可以計算物業租金收入等等額外需要報稅的項目。

 

一分錢一分貨:軟件介面已經友善許多,輸入有一步一步的指引。(WISO steuer:Sparbuch軟件截圖)
一分錢一分貨:軟件介面已經友善許多,輸入有一步一步的指引。(WISO steuer:Sparbuch軟件截圖)

 

如果你祇跟一間公司打工,確實衹有單一收入來源的話,可以去Amazon.de買Start版本,價錢十三歐元:

 

WISO steuer:Sparbuch 2017 (für Steuerjahr 2016) [PC Download]

 

 

如果你有其他收入來源,或者有接Freelance,就應該使用Sparbuch版本,價錢二十五歐:

 

 

WISO steuer:Sparbuch 2017 (für Steuerjahr 2016) [PC Download]

 

 

老實講,退稅分分鐘幾百歐元,甚至幾千歐元上落(如果已婚,有子女,該年支出又多的話,退幾千歐元回來是很正常的),區區二十五歐,比起稅務顧問的收費,低廉很多。而且自己做的話,可以跟進自己的財務狀況,瞭解幾條重要的稅務條例和原則,每一年都會越做越快,越做越清楚。前提是你要肯自己花時間做,如果你時間寶貴,而又沒有心機學的話,還是要回到稅務顧問的懷抱

 

 

下一次,我會介紹一下如何使用報稅軟件。

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【德文抽上抽】背囊 der Rucksack

每個禮拜見到領事館出每周一字,我都好興奮,因爲真係好高質!今個禮拜繼續抽上抽系列:繼上次咁正經講完『希望』die Hoffnung之後,今次堅抽港鐵水,好玩好多。

 

der Rucksack呢個字,首先係複合詞Komposita,我稱之爲『林敏聰式名詞』,點解?當年細細個睇電視,見到林敏聰爲求將其他參加獎門人嘅參賽者置諸死地,創作出『人人都揸住支蘇格蘭場非工業用國際綫路自動融雪十六哇爐風油呔垂直升降連鐳射彩色洗衣乾衣腐蝕性氣墊毛筆一支』呢一個根本唔存在嘅名詞。呢個名詞就係通過串聯一堆名詞所得出嘅一個複合名詞。當然,der Rucksack呢個祇係低級組合,得兩個元素,唔似Donaudampfschiffahrtselektrizitätenhauptbetriebswerkbauunterbeamtengesellschaft呢個最經典嘅複合詞,真係達到林敏聰嘅境界。

複合詞有好多嘢可以講,其中一個最重要嘅特點,就係最後一個詞會決定成個複合詞嘅性,所以Rucksack係陽性,原因係der Sack,而唔係der Rücken。

今次無例句,但好多朋友問『請把背囊放在地上』德文點樣講,有朋友已經畀咗例子,不過有人話用setzen,有人話用stellen,有人話用legen…我就唔敢斷定用邊個好啲,如果要用setzen的話,就應該用可分割動詞absetzen,即係『放低』咁解。至於stellen同legen,兩者均可,視乎你個背囊係打直放,定真係訓落去咁放,前者就用stellen,後者就用legen。

 

有人仲問啲好有深度嘅問題,問點解Rucksack入面嘅Ruck,唔用返個Rücken有兩點豆豉嘅元音轉音Umalut 『ü』?查返德文最權威嗰本Duden杜登大辭典,入面有講原來Ruck呢個寫法,係源自中古高地德語,經過進化,依家會寫成Rücken。拉返去個英文度講,點解依家英文會叫rucksack呢,無錯,查牛津字典,原來都係十九世紀德文傳過去嘅一個字…當然啦,德文同英文其實同源,所以有好多字,比如話kindergarten之類嘅字,都係德文字源。

 

真係唔查都唔會諗呢啲問題,真係要多謝返領事館呢個風趣小編先得。

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【技術信箱】在德國有收入的你,每年跟德國政府拿回八百歐元!——德國報稅方法(一)

前言:本文涉及德國報稅(Steuererklärung)的觀念和方法,但不包括任何有關法律和稅務的意見,本人絕不爲任何錯誤負上任何責任。如有真正的稅務問題的話,請尋求專業人士的意見!

 

二零一六年已過,大家應該是時候報稅了。

什麽?你不知道原來在德國要報稅?

 

爲何要報稅

正如富蘭克林所講:世上衹有交稅和死亡無法避免。德國整個所謂報稅(Steuererklärung)的概念,是令稅務局(Finanzamt)能夠清楚知道你的財務狀況,並且根據稅務條例(Steuergesetz),每年收取或退回額外的稅項(Steuer)。

 

據統計,每個稅務年度(Steuerjahr),德國納稅人(包括本地人,外國人,拿工作假期簽證的朋友)人均收回約八百歐元的稅項,所以如果你每年五月之前,不辦妥上一年度的報稅表,我代表德國人民感謝你,因爲你把白白可以拿回來的稅項,送給德國政府。

 

一個非常好的例子是學生做兼職。雇主(Arbeitgeber)會幫你報稅,但是稅務局會根據你每月的收入,預先收取你的所有稅項。你老闆合約上給你的,叫做淨收入(Brutto),雇主會預先扣除所有雇員(Arbeitnehmer)的公共支出,包括所有稅項(Steuer)和社會福利支出(sozialer Abgaben),餘下入你銀行戶口的那一筆錢,叫做實收入(Netto)。我不是稅務專家,不慢慢跟大家解釋所有德國的稅項和公共支出和稅務概念,有興趣的朋友,可以留言問問題。

 

但學生打工,經常是在假期之内打的,一年可能衹會打幾個月。拉均一年來計算,你年度的收入,很可能比免稅額還要低,稅務局就有責任把已經收取的收入稅(Einkommensteuer)及其他稅項,全數退還給你。我半工讀的時候,每年年頭都會滿心歡喜,因爲知道又有幾百歐可以取回來,對於學生來説,數目真是不少!

正常來説,做完報稅表之後,因爲稅務局不清楚你的額外支出,扣除這些支出之後,要課稅的收入會比較少,所以都能夠有錢落袋,但如果你有額外稅務局不知道的收入的話,做完報稅之後,就可能要補繳稅項。正常來説,報稅是所有在德國有收入的人的義務,但是由於極大部分人做完報稅之後,稅務都要回水,所以你不報的話,稅務局亦不會提醒你交,除非你有巨額未完稅收入,稅務局就不會放過你這塊肥豬肉。

 

報稅的方法

報稅有很多途徑,但最終大家都要交一份報稅表(Steuererklärung)。如果你德文水平有限,對於自己的財政狀況又完全一無所知的話,你可以尋找其他專業人士的協助。

 

  • 找稅務顧問(Steuerberater)

稅務顧問是最專業的人,他們會問清楚你的需要,幫助你跟進整個報稅過程,並且會幫你優化報稅表,讓你能夠取回最多的稅項。不過我自己認爲,除非你坐擁千萬家財,擁有自己的物業,生意等等,需要稅務顧問幫你安排一切行政手續,否則你自己都需要收集所有的單據和書信,然後交給稅務顧問,而這個收集的過程往往是最費時費勁的,所以如果你已經收集到所有資料的話,其實可以自己報。找稅務顧問,費用亦不低廉,最簡單的報稅服務,起碼都要二百歐元以上起跳。當然,如果退回來的錢有幾百歐元的話,請稅務顧問比白白送幾百歐出去好。

在搜尋器中打Steuerberater,地圖就會顯示附近所有的稅務顧問。

 

  • 入稅務協會(Steuerhilfeverein)

入稅務協會,其實跟找稅務顧問有點相似,可説是『團購式』請稅務顧問,價錢會比較平。如果收入不是極高的話,一般每年付會費約一百歐元,但是質素不一定有保證,畢竟一個協會,都是以批量方式處理報稅個案,如果你有特殊要求的話,他們不一定能夠幫到你。衹能夠說是減免你些少處理報稅表的時間而已。不過同樣道理,如果自己應付不到報稅過程的話,入稅務協會肯定比倒錢落海好。

 

所以我自己也不假手於人,自己動手報稅。下一篇談一談自己報稅的方法。

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【德文抽上抽】die Hoffnung 希望

小弟一路都好欣賞德國駐港領事館嘅每周一字,淨係佢上一期『恭喜』Steinmeier當選德國總統已經搞到好多人想問『抽水』德文點講。因爲蘋果都有特登報導,難爲個女記者要讀Glückwunsch呢個字,都有啲難度,所以之前已經想跟進下。今日見到有有新字,依家可以抽上抽。

 

首先die Hoffnung呢個係一個名詞,屬於陰性,所以喺主格係用die呢個定冠詞。咁點解Hoffnung會係陰性呢?原來所有有字尾-ung嘅名詞,都係陰性,佢地嘅複數,都會一律加-en。比如話報紙die Zeitung, 兩份就係die Zeitungen,Apartment係die Wohnung, 兩間的話就係die Wohnungen。

 

呢個字嘅字源,其實係由動詞hoffen而嚟,hoffen亦都係翻譯成希望,係一個經常用嘅字。

你可以用以下句式,表達你希望某樣嘢成功:

Ich hoffe, dass … (alles gut geht / es erfolgreich wird).

或者Let's hope for the best:

Hoffen wir das Beste.

 

學德文都要學埋Verb-Präposition-Kombination,呢個動詞可以配介詞auf + 賓格。

比如如果有人病咗,可以講:

我希望你儘快康復。

Wir hoffen auf Ihre Genesung.

 

至於領事館嘅例句:

Die Hoffnung hilft uns leben.

句句子聽落去有啲奇怪,但原來係出自歌德手筆,係佢喺一封寫畀朋友嘅信件入面講嘅。

入面有helfen呢個動詞,係一個好典型嘅Dativverb,即係動詞後面會接一個與格名詞。所以句子入面嘅『我們』uns,雖然Akkusativ賓格寫法都係uns,但係其實佢係入Dativ與格嘅。

 

有人問呢個字有無反義詞…其實名詞好難有反義詞的。光可以對暗,黑可以對白,但係蘋果可以對應咩呢?die Hoffnung轉做形容詞,可以用-los(意思:無)做,就係hoffnungslos,代表『毫無希望的』,再變名詞,就係die Hoffnungslosigkeit,翻譯成英文,係hopelessness。

用猶太人做例句:

廣東話:身處喺集中營嘅猶太人就真係無曬希望啦。

Die Juden im konzentrationslager waren tatsächlich hoffnungslos.

 

如果你想講充滿希望,就可以講hoffnungsvoll。

一句簡單例句:

我們充滿希望。

Wir sind ganz Hoffnungsvoll.

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德國的烈火雄心【二】

之前跟其他義工消防員談過,好像從來都沒有人想做義工消防員,而申請會被拒絕的。

毫無懸念,這一封信所給出的答案亦是正面,我在二零一六年尾,正式成爲奧芬堡的消防員。

 

 

每個消防員都會擁有一個Locker,用來擺放衣物和頭盔
每個消防員都會擁有一個Locker,用來擺放衣物和頭盔

 

繼成爲奧芬堡超過幾百個釣魚執照持牌人中,唯一一個香港人之後。我又再成爲奧芬堡消防處近百名消防員中,唯一的香港人(另有一個黑人和亞裔人,不過他們都是德國人)。

 

 

這件外套,除了印上奧芬堡的字樣,更是耐火,耐磨,極度保暖,價值不菲
這件外套,除了印上奧芬堡的字樣,更是耐火,耐磨,極度保暖,價值不菲

 

在還沒有接受申請之前,其實已經可以每個星期一到消防局看看他們的例行演習,不過沒有制服和訓練,還是不能落手落脚一起演習。等了幾個禮拜,終於可以領取工作服,比如說防火外頭,頭盔,手套。那麽在演習的時候,起碼可以幫忙,不用站在寒風中吹風睇表演。

 

 

第一次演習,是學習有火災的時候,如何鋪水管…意想不到,原來鋪水管,也大有學問。

 

第二次就是學習如何用液壓工具打開因爲意外而堆叠起來的汽車,把傷者拯救出來。雖然演習可以參與,但在四月開始培訓之前,都不可能參與任何救火活動。如果要駕駛消防車,雲梯等,更加需要參加更深入的課程。

 

 


這類液壓工具,可以輸出幾十噸的力量,把被困的傷者從扭曲的車廂中拯救出來
這類液壓工具,可以輸出幾十噸的力量,把被困的傷者從扭曲的車廂中拯救出來

 

在一月的一個晚上,我如常參加演習,今次的主題是普通救火的場景,假設消防中心内有一建築頂層有火災,有一個傷者(由另一個消防員扮演)在内需要被營救。應對方法是用雲梯救火,同時派一隊煙帽隊(Atemschutzgeräteträger)入火場救人。

 

要背上這個黃色氣樽,成爲煙帽隊隊員,還需要另外的訓練
要背上這個黃色氣樽,成爲煙帽隊隊員,還需要另外的訓練

 

我在旁邊食花生之際,突然有幾個全職消防員從指揮中心走出來,立時有一半的消防員,走入大樓。原來有火災警報,演習終止。我都下意識走到一邊,免得阻住地球轉。此時演習指揮官走過來,叫我跟正在出發的指揮官說,我要跟他們出車。我不解,因爲車内座位有限,一個還未接受過訓練的人,坐了上去,其實會令團隊的救災能力受到影響。不過指揮官堅持,所以我沒有想到太多,就坐上車。

 

如此,我就開展了第一次以奧芬堡消防員身份出車的經歷。

 

 

想上雲梯?又需要多一個機械消防員的培訓!
想上雲梯?又需要多一個機械消防員的培訓!

 

根據指揮中心的資料,發生火警的地方,是奧芬堡市中心邊緣的一個超市倉庫,我自己平日都經常到這間超市購物。不過就沒有留意超市後面占地極大的倉庫,那裏也停泊了非常多的貨櫃車,如果倉庫發生火警,也有可能波及這些貨櫃車,形成火燒連環船之勢。

 

重量數以噸計的消防車以最高速度出發,你想像一下,如果你在香港搭巴士,但司機用駕駛小巴的速度和方式來控制巴士,效果會是如何。但駕駛員實在沒有其他選擇,警報響起,車頂閃起刺眼的藍光,路上的汽車紛紛減速,開上行人路上,迅速爲消防車打開一條通道,在裏面看,真是充滿霸氣。每過一個急彎,都好像搭了一段過山車一樣。

 

我十分清楚,沒有通過消防隊隊員(Truppmann)的培訓,是不能夠參與救火工作的。更遑論入火場救人。所以不論火場火勢多麽猛烈,我能夠做的,頂多是幫其他消防員鋪排一下工具,拉一下封鎖綫之類。

 

大家可能經常見到消防車,但車内的佈局,可能還沒有留意過。消防車内是車頭兩個人坐在駕駛室,一個是機械消防員(Mechanist),一個是指揮官。後面就是其他消防員坐的車廂,裏面分成兩排六個座位,三個三個相視而坐,而爲免在車廂内的光綫影響到駕駛的消防員,後排的燈光是設定成暗綠色的。我對面坐的,都是煙帽隊的隊員,他們上過煙帽隊的培訓,在行車的時候,在座位上就已經要安排好所有設備,好等一到意外地點的時候,就可以攻入火場。我對面的消防員,原來也是第一次上完煙帽隊培訓之後出車,看起來有些緊張,帶起面罩上來也有些笨拙,我幫他拿著頭盔,好讓他空出雙手整理面罩。

 

 

三對三,座椅上直接安裝氣樽,一出發之後,就可以在車上準備一切
三對三,座椅上直接安裝氣樽,一出發之後,就可以在車上準備一切

 

這一幕,真是似曾相識,跟自己看過的戰爭電影中,士兵等待空降的時候,一模一樣。

 

其他烟帽隊成員,還要在此時分享他們過往救過衝天大火的經歷,談笑之間,真的好像那些身經百戰的士兵,跟人炫耀他殺敵無數一樣。我開始心跳加速,雖然我仍然是不能落場的菜鳥,但是我在編制上已經是消防員…我凝視窗外的風景,看不見有火災,但有很多聽到警報而出來圍觀的群衆,他們看到我,身穿消防員的制服,坐在消防車中,自然會認爲我是消防員。想像一下,我落車之後,人家見我在旁邊食花生,會有什麽感覺。

 

 

電影《The Edge of Tomorrow》截圖...這種場景,原來不是戰爭和科幻片的專利
電影《The Edge of Tomorrow》截圖...這種場景,原來不是戰爭和科幻片的專利

 

很快消防車就已經抵達警報地點…

 

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德國的烈火雄心【一】

剛才在Facebook看見大家瘋傳尖沙咀發生的港鐵列車大火,在片段中可見有多人受傷,車廂内燒出熊熊烈火,在交通工具所發生的火警,如果不幸失控,可以造成很大傷亡…在此祝願傷者早日康復!

每次發生火警之後,都會有消防處的代表跟大家解釋火災的經過和情況,以前我對於火警新聞,都沒有特別留意(去年六月尾的淘大工業村迷你倉大火是第一個例外,畢竟有消防員殉職…)。但現在,我對火警新聞的感覺,有了一些變化…

消防員,救人救火當然是要務,但可以玩水,對細路仔來説,好大吸引力
消防員,救人救火當然是要務,但可以玩水,對細路仔來説,好大吸引力

小時候,還是小學雞一名,每個同學都需要作一篇『我的夢想』。好可惜,那個時候書本内的選擇有限,衹有幾個典型的職業。警察永遠是第一個選擇,警惡懲奸,威風凜凜,可惜爸媽小時候經常責駡我,說『你不聽話,就找警擦叔叔來拉你』,令我對連小朋友都要拉要鎖的警察恨之入骨(更遑論現在休班警的『輝煌戰績』)。另一個可能性是法官,但是那個假髮太過造作,而且我那時候也想不明白,明明法官是判案的人,爲什麽需要一個木槌,想不通,以爲他是兼職木工。

 

 

工程師也當然在選擇的行列,但他永遠都頂著一頂安全帽,手執士巴拿,仿似每天都要扭螺絲,實在太過沉悶…

 

根據教科書,典型工程師是這樣的
根據教科書,典型工程師是這樣的

消防員就有所不同,一來有機會玩水,二來又有機會駕駛消防車。有哪個小男孩不喜歡這兩種玩意?加上消防員最完美的道德典範,救火又救人,想不到有何職業,可比消防員偉大!所以我在那個選擇夢想的時候,確是是把消防員放在第一位。

雖然現在我手執那支士巴拿,但是我仍然好記得自己兒時的夢想。

 

上年還在舊公司上班的時候,我已經發現有一兩個同事,腰間帶著一部傳呼機…年紀比我輕的朋友,相信沒有見過傳呼機這種比錄影帶還要陳舊的科技。這是公司内部的通訊工具?不可能吧,他們都有電話…

 

到底這部傳呼機到底有什麽用途?這個問題就在某一天傳呼機響起之後,終於得到解答。

 

 

消防用的傳呼機,其實一點都不舊!
消防用的傳呼機,其實一點都不舊!

嗶嗶嗶嗶嗶…在聊一個項目的時候,這兩個同事身上無故發出聲響,真是你嗶我嗶,很多人Call,以爲謝金燕要出場...他們二話不説,望向那部神秘的傳呼機,直奔停車場,駕車揚塵而去,祇剩我一個呆呆的坐在辦公室内,張大了口。大約十分鐘之後,兩人回來,我當然問他們去哪兒了。

 

他們原來是消防員。

 

疑問來了:他們一個是公司的工程師,一個是電工,全職工作的身份下,怎麽可能是消防員?

 

原來德國人口少的城市,村落太多,離開大城市起碼二十三十分鐘車程,所以他們不可能每一個地方都聘請全職消防員,但又需要確保這些地方的安全。解決辦法,就是招募『義工消防員Freiwillige Feuerwehr』,由政府提供所有資源,招募有興趣保護社區火警安全的人,給予相關的培訓和裝備,令他們擁有接近專業消防員的技術水平。在完成培訓之後,他們就會全天候二十四小時帶著那部看似老舊,但其實十分先進的傳呼機。到有交通意外或者火警發生的時候,傳呼機就會發出警報,義工消防員就要立刻放低手頭上任何工作,全速趕返消防局,出車救火救人。

王喜在烈火雄心中扮演消防員,型到不得了(圖:新浪網)
王喜在烈火雄心中扮演消防員,型到不得了(圖:新浪網)

其實我在德國居住的地方奧芬堡Offenburg,是一個中型的城市,人口大概六萬人,根據德國消防條例的規定,衹有人口超過十萬人的城市,才需要有全職消防員駐守。爲保證救援時間達標,奧芬堡也有數名全職消防員,但主力軍是義工消防員,人數接近一百人。

 

我家其實距離消防指揮中心,衹有幾百米的距離,每天上班下班,都會經過這個中心,偶爾會看到消防員及消防車,在内演習。經過同事講述自己作爲義工消防員的經歷,我就開始有這一個念頭:既然我住得那麽近,爲什麽不嘗試一下完成我兒時的夢想呢?我心中有很多疑惑,最主要是怕自己力有不逮,所以一路都沒有正式報名。

 

 

每天返工,都會經過消防指揮中心
每天返工,都會經過消防指揮中心

直到去年六月尾,香港牛頭角工業村發生的大火,有兩個消防員殉職,令我感到很不忿。我當時就跟這兩個同事討論,到底發生這樣的火災,有沒有非把消防員送入去的必要。我們得出的結論都是,大廈發生火災,有倒塌的危機,就必須疏散附近所有市民。消防員可以從外面射水,嘗試減輕火勢,大廈燒成灰燼也好,不會造成人命傷亡。但是如果大廈内火勢不明,又有倒塌危險,送消防員入去,就是錯誤的決定:除非一棟大廈的價值,比兩個消防員要高。

 

當然,我們都不是職業消防員,講再多,也衹是噴噴口水。但這種不忿的感覺,促進我毅然遞表。

 

 

 

在二零一六年年尾,我終於收到奧芬堡寄來的信。

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【略談C2】想挑戰德文難度最高的考試?先聽一下過來人的經驗

開啓這個德文學習血淚史的因由,都是因爲考過了C2,覺得完成了『主動學習德文』這個任務,可以總結一下自己的經歷。連載已經來到第十篇,都沒有重新講一講第一篇所提及的考試。

考試之後,大概要等兩個到三個禮拜,才會從郵遞方式取得證書。打開信封的一刻真是十分滿足,因爲除了閲讀略差之外(意想不到),其他考卷的分數都很不錯。

 

C2證書,多少心血花在裏頭呀!


今個星期,希望圍繞這個考試,說一下準備的方法,考試情況和感想。

 

先翻炒一下第一篇的資料:歌德證書C2分級考試,或稱德語大文憑,德文稱爲Geothe Zertifikat C2: Großes Deutsches Sprachdiplom。這個考試,是現有歐洲共同語言參考標準最高等級的考試。完成考試而又及格的人士,會被視爲擁有近乎母語者的德文水平。

 

應考的原因:臀部痕癢?

 

又要貼一貼歌德的霸氣描述:這是登峰極至了!

 

無情白事,是沒有外國人走去考這個難度甚高的考試的。應考當日,當然會跟其他應考的朋友吹吹水,所以有瞭解一下他們的背景:有特地跑來德國,組織『考試旅遊』的西班牙教師;有旅居瑞士,又想教書的澳大利亞年輕媽媽;有在德國修讀教育文憑的烏克蘭女生,也有爲趕及入學讀書的土耳其學生,兩者都因爲學位所需,也要考試。其他不是因爲學位而應考的人,爲數不多,除了我之外,還有希望襯脫歐未落實之前申請德國國籍的英國人。

其他人問到我考試的原因,我都不好意思回答:我不知道『屎忽痕』如何翻譯成德文(其實也有啦,叫Schnapsidee)…我已經成爲一個有穩定工作的人,而老闆沒有要求我去考試,我也沒有打算去教書,老實講,考試對我來説並非必須。但是我有一個信念:如果你在德國生活,而又想真真正正融入德國人的圈子,跟德國人能夠交個朋友,並且繼續發掘這個國家的真實面貌的話,語言是基本要求當中的基本要求,這個考試,就好像是一個醫學學位一樣:雖然你得到了一個醫學學位,可以很了不起,但是如果你真的要成爲一名出色的專科醫生,醫學學位衹是一張入場券而已。我決定考C2試的想法,早在考德福TestDaF之前已經萌生,正正就是這個原因。

 

Schnapsidee,中文翻譯做『烈酒主意』,形容一些飲醉酒之後做的決定...

 

準備工作:似有還無

 

相信讀者如果有跟進血淚史的話,好大可能對於德文已經有一定認識,甚至本身自己身處德國,雖然應考C2的人數不多,但是我相信大家將來亦有可能希望證明自己的德語水平的。如果希望挑戰這個最高難度的考試,需要有什麼準備呢?老實講句:去到這個德文程度的話,其實也沒有什麼好準備的。當然,我這樣講,並不是說這個考試很容易,不需準備,就可以應付…

 

我考完試後,一如開首提及,基本上『學習德文』這個目標,已經不在我日常生活的清單之上,可是學如逆水行舟,不進則退。爲避免攀上高峰之後,一落千丈,所以繼續去上德語課,雖然在我身處的城市,最高的德語課程度是C1,理論上我已經完成了C2的考試,跑回去上C1的堂是走回頭路。但是這個課程還是有很多對於我來説十分難的主題,比如說是新的詞匯,或者是定語Redewendungen等等。老師在講解幾個比較難的語法的時候,都會說:『這一個難度高的語法(虛擬式加被動句加過去式,並且用情態動詞),是屬於C2的程度,你們還是屬於C1的程度,所以不必去深究。』仿佛C2就是這個世界的盡頭…我就算考完了C2這個考試,我也跟旁邊的同學坦白說:其實我也沒有完全掌握到這些語法的使用方法,如果要我閱讀這些句子的話,估計可以理解。但是要我流暢地主動地寫這些句子出來,甚至講出來的話,是不可能的。所以沒有說要考得到C2考試,就需要懂得虛擬式第二式連情態動詞等等這些語法,如此爲某些語法項目下定義,在B2,C1都還可以,到C2的話,行不通。

 

所以說沒有什麽好準備的,不是因爲這個考試很輕鬆,而正正是因為這個考試很難,程度十分高,所以它其實是沒有一個固定的考試範圍,或者爲了應付考試,某一些特定的語法和生字,一定需要學習。當然閱讀理解,聆聽這些多項選擇題,是有客觀的改卷標準,但這個程度的寫作和説話,更似一個考官對你德文水平的主觀印象,那些所謂的考試準則,什麽『考生能夠使用豐富的詞匯』之類,根本就是大半句廢話,放在四海皆通用。何爲豐富?用了十個德國人都不懂得用的字,就是豐富嗎?還是要二十個?所以不要妄想有一個清楚的界限去『限制』準備的功夫。

 

當你C1上C2,最少橫跨200小時學習時間,如果穩陣計算,三百個小時的話,一年都要差不多每日一個鐘!

 

還沒有講到骨子裏去:什麽時候可以正式設定C2爲目標呢?我自己在大學考完TestDaF的時候,也有想過直接上C2考試。甚至神心得在考試不久,還沒有得到證書之前,就已經購買了相關的教材和模擬試卷。那個時候由於狀態仍然處於剛考完TestDaF的一個小巔峰,在閱讀及聆聽這兩個範疇,基本上已經有足夠及格的分數。但是只得到合格的分數,意義不大。其他程度的考試,分數沒有分得那麽細,主要看你合格不合格。如果你合格的話,你就可以跟人家說『我已經有這個程度的德語水平』,但是去到C2這個水平,考試及格,但是分數只是僅僅合格的話,其實給人的印象是『比C1好』。

所以你考完TestDaF,如果有考卷得到5級的話,理論上可以直接上C2。不過實際來講,還是計劃一年到半年的時間去溫習,而時間長短視乎你每天投放多少的時間去學習德語。而最後的幾個禮拜,需要有系統的練習,操練模擬試題,對考試是有極大的幫助。歌德C2考試的題型相對標準,跟TestDaF一樣,可以很容易就熟悉考試的模式,讓人可以安心花時間鑽研德文本身,而不是在準備的時期擔驚受怕,怕在真正考試的時候,遇上什麽突變試題。

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略談學德文的準備

略談學德文的準備

吾生也有涯,而德語也無涯。以有涯隨無涯,殆已。...應該是這句説話的中文版本

用了四篇血淚史,談及自己一開始學習德文的經歷,還沒有更確切地談一談初學者如何準備學德文,今次希望寫一篇番外篇。

很多希望學德文的朋友可能會先報語言班,或者是去書局買那些『XX天學會德語』之類的書。現在我回頭總括當時的經驗,初學者不管從任何途徑學德文,一開始都需要有以下準備:

一:報讀德文課程
此點在血淚史第三篇已經有所提及。書是死的,人是生的。由於書本並非互動式媒體(雖然現在教材都附上CD,但是也衹是被動地聆聽),難以教大家正確的發音,亦不能直接解答大家的針對性問題,發音錯誤亦無人能幫你改正,所以自己想學習德文,必須要報讀基本德語課程,把最基本的字母,發音學好。還好,德語發音比英文容易,如果真的是連德文班也不想上的朋友,最少可以上網看一看相關的教學材料或影片(德語網上學習資源另有機會再談)。

香港人要學德文,首選會是歌德學院。(圖:歌德學院, Paul Hui)

二:購買一套正規的德語教材,包括練習本
小弟用過無數本教材,在中大讀德文的時間買了一本Studio D,不過貴得離譜,幾百大洋的價錢,令人卻步;到德國上課,用的是Themen aktuell,分教學用書和練習本,不過有時候練習的難度不夠,重複性略高,因此老師也偶有從Em Neu剪輯一些額外練習出來,至於Em Neu的教學用書,我沒有仔細看過,不過它的排版算是最好,沒有好像Studio D般花俏,呃墨水錢;到讀完書,一個星期上一次Volkshochschule(類似業餘夜校)的時候,就用Aspekte;考C2之前,上精讀班,用的是Erkundungen。我用Aspekte和Erkundung的時候,由於都是C1的水平,難度甚高,你肯做練習,不管用什麽教材,都一定有所裨益,不過Aspekte系統比較清楚一點,Erkundungen的鋪排則十分依賴老師的教學,自學未必合用。由於不同時期我都用不同的教材,難度不一,加上傳統教材說穿了都是大同小異,我難以推介某一套特定的教材。但如果我必須作出選擇的話,我會推薦四平八穩的Themen aktuell,畢竟這套正規教材歷史悠久,經過專家們多年精煉,内容肯定適合大部人,而且Themen aktuell也有内地出版的複印本,價錢廉宜,可以到樓上書局尋寶。
在學德文語法的同時,應該也學一些“硬功夫”,比如打招呼,數字,時間日期,自我介紹等等,否則學了一段時間德文,也不能簡單介紹一下自己,可能會很沒趣。用練習本既可充實基本功,又可以印證所學。
Themen aktuell 封面 (圖:Hueber出版社)


三:購買語法書
由於買語法書,屬於一個十分重要的題目,我希望將來可以更加詳細講解一下,所以在此先不談。

四:購買或準備一本德語字典
一開始可以用德中或德英,到有一定程度以後,一定要用德德字典。至於你喜歡買傳統紙質磚頭字典,還是買比較輕便的電子詞典,或是免費的Apps安裝在手機,或是直接用電腦用免費的網上詞典,則是任君選擇,這取決於個人喜好和學習環境。

字典不一定要買,免費也可以上網查(圖:duden.de)

五:準備一本德語筆記簿
德國做生意的人,常説一句話:通電話的人,輸;寫下來的人,留。學德文一樣,不把自己學過的東西有系統地寫下來,不但不能鞏固所學,更難在往後需要的時候快速勾起自己的記憶。一如字典,大家可根據個人喜好和習慣選擇不同大小格式,或是電子筆記本。我個人有兩本筆記本,一本用OneNote作記錄媒介,另加一本可撕頁A4普通格仔簿,寫好的東西可以撕出來,分類放入文檔中。
準備C2考試的時候,也有在OneNote開一本新的筆記簿作記錄,比如說在德語之聲找到的好文章

講完準備方法,也需要談談『學習時間』這個問題。大家常常提出“從A1到B2需要多少個月”之類的疑問,這些問題都不好答。一來我不知道你是不是語言天才…看過一部有關天才的紀錄片,有一個患有自閉症的英國天才,七天就學會了相當困難的冰島語,還用冰島語上電視接受訪問…;二來問題的重心其實落在『有效學習時間』上。就這個問題,我近來特地打聽一下,很多學習過德文,而又達到C1程度的朋友都說,一個正常人應可在一年之内,從零基礎達到TestDaF過關的水平(TestDaF是類似IELTS的德文版本,合格的話,可以入讀極大部分的德國工科大學課程,水平大概等於CEFR C1)。這個一年之期,我不懷疑,問題在於你每天能夠花多少有效的時間來讀德文呢?而爲什麽我經常强調『有效』二字?因爲你花在德文的時間,不是時時刻刻都對你的學習有所助益。舉個例子:你可以上語言班,每天上夠四個小時,但是課堂多是聽老師的解説爲主,跟其他水平相約的同學練習會話爲副,真正能夠靜下來消化一下,做練習,溫故知新的時間其實不多,如果你一心以爲自己上課的時間夠多,而不通過多樣化的練習鞏固所學(比如做教材入面的練習,閲讀有深度的文章,查字典,作文…),你花在上課的時間和心機,都會大打折扣。

根據CEFR估計的學習時間,用英文和德文作比較(圖:編輯自www.inlingua.edu.sg)

語文其實就是講花的真功夫有多少,根據CEFR官方的説法,TestDaF等級4過關,等於B2至C1的水平,倘若你要穩穩陣陣取得C1程度,則最少要纍積800學時,如果你全年三百六十五日,天天都讀德文,每天也要花超過兩個小時的時間來讀德文(雖然我十分懷疑這個時間的標準,我個人覺得定得略高)。這時間需求對於不是全職學生的人來説,十分嚴苛。那些把“我想到德國讀書”掛在口邊的朋友,如果真的是想用德文來讀書,口響響是很難成功的,這一點大家一定要引以爲鑒。
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